作者:Luke J. Welton 来源:《生物学快报》 发布时间:2010-5-6 9:44:13
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菲律宾发现巨蜥新种

科学家日前在菲律宾吕宋岛发现一种此前从未见过的2米长巨蜥。图片提供:Joseph Brown/堪萨斯州立大学
 
从口鼻到尾部长为两米、体重10公斤,按理说,这种巨蜥(Varanus bitatawa)很难被人们所忽略。然而正是这个科莫多巨蜥的近亲却令人惊讶地在充满好奇心的爬虫学家的眼皮子底下隐藏了很长时间。
 
10多年来,生物学家在菲律宾吕宋岛的北部雨林曾看到过大量被有力的脚爪蹬踏过的树干,并且听当地的部落描述过一种名为“bitatawa”的蜥蜴——它们的肉吃起来比著名的葛氏巨蜥(Varanus olivaceus)还要鲜美。然而科学家一直没有真正见过这种神秘的巨蜥,直到2009年,两名研究生从猎人手中获得了这种巨蜥的一个成年个体,科学家才得以搞清它的大小,分析它的颜色类型,以及比较它与亲戚之间的脱氧核糖核酸(DNA)差异。
 
所有这些特征都将这一“怪物”划归了一个新的物种。研究人员日前在《生物学快报》(Biology Letters)网络版上报告了这一研究成果。在当地的Agta和Ilongot部落成员中,Varanus bitatawa之所以作为一种蛋白质来源而声名远扬,或许是因为这种巨蜥偏爱以与菠萝类似的露兜树的果实为食,按照当地人的说法,这让它们的肉变得很甜。
 
美国堪萨斯州立大学的Joseph Brown称这一发现为史无前例的意外。研究人员暗示,这种巨蜥是一种高度敏感的物种,它们可能从未离开过原住地爬进空旷地区,所以至今才被发现。
 
这种巨蜥有着鲜艳美丽的皮肤,上面布满金色斑点。与其他蜥蜴近亲不同,这种巨蜥不是肉食性动物,而是以水果为生。它们吃进果肉,排出果核,这有助于植物种子在雨林中传播。研究人员进入它们的栖息地发现各种水果核、无花果以及苦杏仁等,但没有任何昆虫、啮齿动物以及鸟类痕迹,蜗牛可能是这种巨蜥吃过的唯一一种动物。
 
尽管对于科学家来说,这种巨蜥是新物种,但当地土著人已经认识它们几百年了。实际上,这种巨蜥是当地人的重要食物之一。目前世界上的巨蜥数量越来越少,这种巨蜥究竟有多少存活尚不清楚。(来源:科学时报 群芳)
 
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