作者:Lynn B. Jorde 来源:PNAS 发布时间:2010-1-27 14:04:56
选择字号:
研究称人类曾属濒危物种
 
北京时间1月27日消息,据国外媒体报道,美国犹他大学科学家近期研究发现,大约120万年当人类祖先开始在非洲、欧洲和亚洲等地繁衍时,总共大约只有18500人拥有繁殖能力,至多不超过26000人。因此,他们也成为当时的较小种群,属于濒危物种之一。人类祖先的这种濒危状态甚至一直持续了大约100万年。
 
据科学家介绍,当时的人类生存状况和人口数量与如今的大猩猩和黑猩猩有些相似。众所周知,我们人类如今的人口数量极为庞大,比其他灵长类动物要多得多。但是,事实上人类的遗传变异要比其他灵长类动物少得多。
 
对于这个奇怪的现象,一些专门研究具体基因系统问题的科学家提出了许多种解释,比如最近提出的“瓶颈事件”理论。在这些所谓的“瓶颈事件”中,人类出现大规模死亡或无法繁衍现象,其中一桩事件就是发生于大约7万年前的印度尼西亚多巴超级火山大爆发。据估计,当时只有1.5万人幸存。另一种解释是,在过去200万年中人类祖先的出生率长期偏低,有时甚至只有1万人能够成功繁衍后代。
 
科学家们的最新研究关注的是整个基因组,而非先前研究工作所关注的具体基因系统。遗传学家采用最新的DNA遗传标志研究方法,不仅能研究现代人类的基因,也能研究我们人类祖先的基因,如东亚直立人(他们被认为最有可能是人类的直接祖先)、匠人以及早期智人等。值得注意的是,遗传学家发现,只要有两个人类DNA序列信息,就足以估算出古代的人口规模。
 
人类遗传学家林·约德和同事们研究了部分含有可移动元素(被称为Alu序列)的基因,这些元素是随机插入到基因组中的约300个碱基对的DNA 长条的各个部分。这是一个罕见的现象,但是一旦这些元素被插入,它们会作为一种遗传标志保留在后代人的身上。此外,研究人员还对现代人的两个基因中Alu标志附近的DNA突变现象进行了研究,这两个基因已经被完全排序。在含有Alu序列的较老的一组中,研究人中发现了更多的突变现象,这是因为它们存在的时间相对更长。研究人员运用了核苷酸多样性方法估算了该基因的年龄。然后,他们又将这些区域进行了整体差异性对比,以估算不同时期人口规模大小的差异,以及现代人类与人类祖先的遗传差异性。
 
通过这些研究,科学家们计算出,人类的早期祖先比现代人更具遗传多样性。他们也同时得出结论,大约在100万年前,至少发生过一次像多巴火山爆发一样的灾难性事件,这一事件几乎毁灭了当时所有物种。约德认为,人类和人类的祖先已经经历了人口数量庞大与面临濒危之间的周期循环。
 
科学家们的研究成果1月19日发表在美国《国家科学院院刊》(PNAS)上。(来源:新浪科技 彬彬)
 
更多阅读
 
 
 
 
 
 
 
特别声明:本文转载仅仅是出于传播信息的需要,并不意味着代表本网站观点或证实其内容的真实性;如其他媒体、网站或个人从本网站转载使用,须保留本网站注明的“来源”,并自负版权等法律责任;作者如果不希望被转载或者联系转载稿费等事宜,请与我们接洽。
 
 打印  发E-mail给: 
    
 
以下评论只代表网友个人观点,不代表科学网观点。

 
 
读后感言:

验证码:
相关新闻 相关论文

图片新闻
敦煌月牙泉暂别“消亡危机” 8月18日:一周最受关注论文排行榜
维C助基因杀掉癌细胞 威士忌兑水更好喝
>>更多
 
一周新闻排行 一周新闻评论排行
 
编辑部推荐博文
 
论坛推荐