作者:Péter Pongrácz 来源:《PLoS综合》 发布时间:2010-12-20 15:57:41
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狗可通过同类叫声判断对方体型

 
谁在叫唤?狗狗能将吠声对号入座。(图片来源:Tamás Faragó/匈牙利罗兰大学)
 
家有爱犬的人都知道,狗狗对其他同类的叫声往往非常在意。一项新的研究证明,它们的这种留意是事出有因的,因为它们仅凭对方的叫声,便能判断出对方的体型大小。而且它们对犬吠声的辨识度非常高,以至于能够将不同的叫声和不同狗的照片对号入座。而这种如此复杂的认知能力,此前只在灵长类动物中被发现过。
 
在此前的一项研究中,匈牙利罗兰大学的行为学家Péter Pongrácz和他的同事发现了狗在守护一根美味的骨头时,会发出一种特殊的叫声,告诫其他同类“这根骨头是我的”。而这种叫声总是会阻止听到声音的其他狗停止搜寻骨头。
 
在这项新的研究当中,科学家让狗狗们呆在自己的主人身边,防止它们在参加测试的时候感到不自在而影响结果。
 
研究者挑选了96只被试犬中的24只,让它们观看大屏幕上两只狗的投影。投影上,一只是身高不足52厘米的小型犬,另一只狗的种类和小狗一样,但身高高于60厘米(体型比小型犬大30%)。其他被试犬则作为实验对照,研究者要么给它们播放一大一小两个三角形,要么是一大一小两只猫的投影。
 
然后,研究人员在投影屏幕的中间放置了一个扬声器,播放大狗或小狗捍卫食物时候的叫声。而后研究者录下了这些狗的表现,观察它们在听到吠声的时候往哪只狗的投影上看。
 
结果显示,无论是观看狗还是猫图像的被试犬,听到吠声以后向图像望去的次数都比观看三角形图像的狗多。而观看狗图像的24只被试犬,有20只都能将播放的吠声准确对号入座——听到大狗的叫声时就首先望向大狗的投影,听到小狗的叫声就首先望向小狗的投影,并且注视的时间也更长。
 
而观看猫咪投影的狗,听到叫声时大多会望向左边。此前有研究表明,犬类向左边看是表示它们遇到了陌生或出乎它们意料的事物。研究者将这一成果在线发表在12月15日出版的新一期《科学公共图书馆—综合》(PLoS One)上。
 
这一结果说明狗狗“在发出叫声时,会如实奉上自己体型大小的信息”。Pongrácz说,“所以吠者无意,听者有心,听到这段叫声的狗能够判断出对方的体型,然后它们才能作出究竟是上前争斗还是敬而远之的决定。”
 
Pongrácz补充说,这是人类首次在动物身上发现了通过声音判断对方体型的现象。
 
“这是项很棒的研究。”美国科罗拉多大学的认知行为学家Marc Bekoff说,“研究结果证明了狗有在脑海中成像的本领。野生动物在日常生活中这么做也是合情合理的,尤其是在它们可能挨揍或者失去领地、配偶的关头,它们得有某种非交互的方式来评估对手的体格。”
 
美国杜克大学的动物认知学专家Brian Hare表示,这项成果也可能为其他研究项目提供帮助,人们可以利用狗将声音和图像匹配的能力来开展研究。他说:“如果狗能通过叫声来判断同类的体型,这是否意味着它们也有可能对人类进行类似的辨识呢?”(来源:科学时报 丁佳)
 
 
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