作者: 来源:PNAS 发布时间:2010-3-19 10:18:33
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研究发现火鸡被两次驯化

生活在美国西南部的土著可能独立驯化了火鸡,图为产自新墨西哥州的古碗。
(图片提供:Courtesy of the Amerind Foundation Inc.)

美国人是如此热爱火鸡,以至于他们对科学家无视人类与火鸡的历史渊源感到无比愤怒。其实许多考古学家相信,玛雅人——曾生活在今天的墨西哥到洪都拉斯的区域内——大约在公元前200年至公元500年间将经过驯化的火鸡带到了北美洲地区,随他们一同到来的还有玉米、豆类植物和南瓜。然而一项新的研究表明,如今生活在美国西南部的土著美洲人很可能独立驯化了火鸡。
 
作为在新大陆被驯化的几种动物之一、火鸡的历史被证明是很难定义的。这部分缘于火鸡去过太多的地方。例如,西班牙人在16世纪早期曾将这种鸟从中美洲带到了欧洲,随后又将它们作为一种食物来源在100年后带回了美洲。今天摆放在大多数食品超市中的火鸡便是它们的后裔。美国国家野生火鸡联盟在上世纪50年代发起了一场捕捉与释放运动,从而使野生火鸡亚种遍及到整个美国。与此同时,争斗、迁徙和疾病消灭了大多数的野生火鸡种群。
 
普尔曼市华盛顿州立大学的分子人类学家Brian Kemp和同事,对来自美国西南部38处考古学遗址——其时间跨度从公元前200年至公元1800年——的200余块骨骼和粪化石进行了DNA分析。Kemp说,粪化石能够很好地保存古代DNA。“这些粪化石在再水合后会散发出臭味,就像你在农场中闻到的气味一样。”研究小组同时分析了来自10只中美洲野生火鸡——现已灭绝,仅保存于史密森协会——的基因样本,在美国食品店购买的火鸡的12个样本,以及“基因库”数据库中的近300个火鸡序列。他们在不同的火鸡种群中追踪了在单一染色体,即单体型上紧密联系的12种基因。
 
研究人员发现,美国西南部的火鸡与中美洲的火鸡亲缘关系很远。很显然,生活在美国西南部的土著美洲人,例如普韦布洛印第安人,并未继承来自中美洲的经过驯养的火鸡,反而是自己驯化了火鸡。研究小组在美国《国家科学院院刊》网络版上报告了这一研究成果。Kemp强调,相同物种被人类多次驯化并不罕见。例如,猪在非洲、近东和亚洲便都曾被驯化过。
 
然而令人惊讶的是,普韦布洛印第安人并没有驯化美国西南部当地的野生鸟类。实际上,这些火鸡与在美国中西部以及东海岸发现的现代野生火鸡具有相同的单体型。研究人员推测,普韦布洛印第安人可能为了美丽的羽毛而到东部地区捕捉了这些鸟类。华盛顿州立大学的William Lipe介绍说,在考古学遗址中,在火鸡遗迹开始出现的同时,火鸡羽毛的装饰物也开始逐渐取代了野兔毛的装饰物。
 
美国科罗拉多州Cortez市乌鸦谷考古学中心的火鸡研究人员Robin Lyle指出,以前由于缺乏证据,我们什么也证明不了。但是现在,“一切都开始变得有意义了”。(来源:科学时报  群芳)
 
 
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