作者:Coel Hellier 来源:《自然》 发布时间:2009-8-31 15:56:52
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天文学家发现一颗有“自杀”倾向巨行星

 英天文学家发现自杀行星螺旋撞向所绕恒星
 
据国外媒体报道,英国天文学家发现一颗有“自杀”倾向的巨行星。这颗名为“WASP-18b”的行星上演可怕的“死亡探戈”,最终以螺旋方式撞向恒星,结束自己的一生。
 
这颗怪异而炽热的行星与所绕恒星间的距离非常近并且体积巨大,引发了恒星上的等离子潮。能量巨大的等离子潮则扭曲了行星运行周期不到一天的绕恒星轨道。这种死亡过程较为缓慢。
 
WASP-18b发现者、英国基尔大学天体物理学教授科尔·赫利尔表示,WASP-18b可能还有100万年的寿命。赫利尔有关这颗自杀行星的报告刊登在8月27日出版的《自然》杂志上。他说:“WASP-18b在引发所绕恒星等离子潮的同时也让自己走向毁灭之路。”
 
WASP-18b所绕的恒星名为WASP-18,这两个名字来源于发现他们的研究小组——广角行星搜索(WASP是小组名称的英文缩写)。WASP-18位于凤凰座,距离地球大约325光年,也就是说,这颗恒星身在我们的银河系附近。1光年大约相当于5.8万亿英里(约合9.3万亿公里)。
 
WASP-18b与 WASP-18间的距离为190万英里(约合306万公里),是地球与太阳间距离的五十分之一。WASP-18b的温度在3800摄氏度左右,体积是木星的10倍。逐渐接近WASP-18的行为将导致它走向死亡。
 
月球可影响地球上的海洋进而形成一天两次的潮汐。赫利尔说,WASP-18b也对所绕恒星产生这种影响,强度是月球对地球影响的数千倍。WASP-18上的等离子潮可能连绵数百英里。
 
与绝大多数太阳系外行星一样,WASP-18b无法直接用望远镜观察到。通过观测WASP-18b每一次在WASP-18与地球之间出现时WASP-18所发光线的减弱,天文学家发现了这颗行星。迄今为止,天文学家共发现超过370颗系外行星。华盛顿卡内基学院的行星专家艾伦·鲍斯表示:“WASP-18b是这个行星群体中的一个另类。”
 
发现自杀行星是一件非常不寻常的事情,基于这一点,马里兰州大学天文学家道格拉斯·汉密尔顿对是否存在另一种解释产生质疑。汉密尔顿表示,这可能是一颗自杀行星,但同时也存在另外一种可能性,即所有天文学家依靠的一些基本物理计算可能是完全错误的。如果这颗行星继续上演“死亡螺旋”,我们将在10年内得到一个确切答案。(来源:新浪科技 秋凌)
 
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2009/9/6 15:28:11 explorer321
。。。
 
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