作者:张海军等 来源:《自然—物理学》 发布时间:2009-6-12 13:50:36
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拓扑绝缘体研究获进展


 
按照电子态结构的不同,传统意义上的材料被分为“金属”和“绝缘体”两大类。而拓扑绝缘体是一种新的量子物质态,完全不同于传统意义上的“金属”和“绝缘体”。这种物质态的体电子态是有能隙的绝缘体,而其表面则是无能隙的金属态。这种无能隙的表面金属态也完全不同于一般意义上的由于表面未饱和键或者是表面重构导致的表面态,拓扑绝缘体的表面金属态完全是由材料的体电子态的拓扑结构所决定,是由对称性所决定的,与表面的具体结构无关。也正是因为该表面金属态的出现是有对称性所决定的,它的存在非常稳定,基本不受到杂质与无序的影响。除此之外,拓扑绝缘体的基本性质是由“量子力学”和“相对论”共同作用的结果,由于自旋轨道耦合作用,在表面上会产生由时间反演对称性保护的无能隙的自旋分辨的表面电子态。这种表面态形成一种无有效质量的二维电子气(与有效质量近似下的二维电子气完全不同:例如广泛使用的场效应晶体管中的二维电子气),它需要用狄拉克方程描述,而不能用薛定谔方程。正是由于这些迷人的重要特征保证了拓扑绝缘体将有可能在未来的电子技术发展中获得重要的应用,有着巨大的应用潜在。寻找具有足够大的体能隙并且具有化学稳定性的强拓扑绝缘体材料成为了人们目前关注的重要焦点和难点。
 
最近,北京凝聚态物理国家实验室(筹)张海军博士、戴希研究员、方忠研究员所在的T03组在该研究方向上取得重要突破。他们与美国斯坦福大学的张守晟教授研究组深入合作,预言了一类新的强拓扑绝缘体材料系统(Bi2Se3, Bi2Te3 Sb2Te3)。他们从理论和计算上系统地探讨了这类材料成为强拓扑绝缘体的物理机制,给出了描述该狄拉克点的KP哈密顿量,并且计算了类APRES电子谱图。这类拓扑绝缘体材料有着独特的优点:首先,这类材料是纯的化学相,非常稳定且容易合成;第二,这类材料表面态中只有一个狄拉克点存在,是最简单的强拓扑绝缘体,这种简单性为理论模型的研究提供了很好的平台;第三,也是非常吸引人的一点,该材料的体能隙是非常大的,特别是Bi2Se3,大约是0.3电子伏(等价于3600K),远远超出室温能量尺度,这也意味着有可能实现室温低能耗的自旋电子器件。本工作发表在英国的《自然—物理学》(Nature Physics 5, 438 - 442 (2009))杂志上,得到了中国科学院、国家自然科学基金、国家重点基础研究发展计划和国际科技合作计划的支持。
 
在理论预言发表的同时,相关的实验工作也取得重要进展,证实了理论预言的正确性。其一,美国普林斯顿大学的M. Z. Hasan与R. J. Cava教授在Bi2Se3中观察到了表面态狄拉克点的存在《自然—物理学》(Nature Physics,5,398(2009))。其二,方忠、戴希研究组又与斯坦福大学的Z. X. Shen教授研究组合作,利用ARPES观察到了Bi2Te3材料中的表面单个狄拉克点《科学》(Science(2009,已接收))。(来源:国家重点实验室网站) 
 
 
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