作者:Kevin Hall 来源:《PLoS综合》 发布时间:2009-12-8 13:12:19
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研究称美国40%食物被浪费

 
美国人食物浪费的百分比在1974年便出现了上升的势头。
 
(图片提供:Photos.com)
 
在吃完今年最丰盛的一顿大餐之后,美国人或许应该反省一下这些在感恩节倒掉的残羹冷炙的命运。根据一项新的研究结果,在美国,几乎有40%的食物最终被浪费,并且这一问题正在变得日益严重。马里兰州贝塞斯达市国家糖尿病、消化与肾病研究所(NIDDK)的定量生理学家Kevin Hall表示:“这一数字太让人震惊了。”
 
食物浪费通常以消费者访谈或垃圾检测的方式加以评估。前一种方法往往不准确,而后一种方法无法在地理上综合考虑。Hall和他的同事试图采用另一种方法——为人类的新陈代谢活动建模。研究人员对1974年到2003年的美国人的平均体重进行了分析,并计算出在这一时期人们到底吃了多少食物。Hall和同事推测,人体生理活动的水平并没有变化,而有些研究人员则认为,这些活动的水平是下降的,但Hall和同事表示,他们的设想依然是保守估计。研究人员随后将美国消费者可用食物的评估结果与美国政府向联合国粮食农业组织提交的报告进行了比较。
 
研究人员指出,可用卡路里与消耗卡路里之间的差异便是被浪费的食物。参与该项研究的NIDDK的数学家Carson Chow表示:“我们将它称为美国食物的短缺质量。”研究人员在11月的《科学公共图书馆·综合》上报告说,在2003年,美国人均每天大约可用3750卡路里,而实际消耗了2300卡路里,因此有1450卡路里被浪费了,这一数字相当于39%的食物。这一数字超过了美国农业部(USDA)通过对消费者和生产者进行访谈而得出的评估数字——27%。
 
专家表示,大部分的浪费可能发生在家庭中。今年早些时候,由康奈尔大学的社会学家Jeffery Sobal和同事发布的一项研究,通过访谈对纽约州汤普金斯县的食物浪费情况进行了调查。研究人员发现,生产过程浪费了其中20%的食物,配送过程浪费了另外20%的食物,而消费者则浪费了其他60%的食物。Sobal表示:“食物浪费通常是一种文化上的犯罪。”
 
而如今,这种罪孽显然比以往任何时候都要严重。Chow和Hall的模型表明,在过去的35年中,食物浪费的百分比正在急剧上升,然而USDA却将其描述为一种常量的保持。Hall和Chow发现,1974年,在美国的食物体系中,只有30%的卡路里被浪费。那么,这些额外的损失到底发生在哪里呢?Hall承认:“这是一个我们尚无法回答的非常有趣的问题。”
 
专家表示,对于食物浪费的百分比正在变得越来越大,他们并不感到吃惊,前提是食物平均价格事实上一直在下降。美国安阿伯市密歇根大学的化学工程师Greg Keoleian表示:“如果食物变得越来越贵,浪费行为将会减少。”他同时强调,许多美国人正在吃着比他们所需的多得多的食物。Keoleian指出:“浪费和过度消费是影响美国食物体系正常运转的关键问题。”
 
Hall和Chow希望将他们的分析扩大到其他国家,包括因节俭而闻名于世的日本。(来源:科学时报 群芳)
 
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