作者:晨风 来源:新浪科技 发布时间:2011-5-9 14:00:13
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天文学家公布最新潟湖星云合成彩色图

宇宙美景:阿根廷天文学家阿莉亚斯和巴达使用位于智利的南双子望远镜拍摄了这张壮观的潟湖星云照片。  
 
北京时间5月9日消息,据英国《每日邮报》报道,天文学家们日前公布了最新获取了M8(即潟湖星云)的合成彩色图像,揭示了这一区域一些前所未有的细节。
 
潟湖星云是银河系中靠近地球所在区域的一处最有名的恒星新生区之一。它外表丝绒般的光芒暗示着其内部的狂暴。
 
更重要的一点是,潟湖星云距离很近,地球上的人们只要使用一台业余的小型望远镜甚至双筒望远镜便能在夜空中找到它的身影。
 
而这里的这张壮观图像则是由阿根廷天文学家茱莉亚·阿莉亚斯(Julia Arias)和罗德夫·巴达(Rodolfo Barbá)使用位于智利的南双子望远镜多天体摄谱仪拍摄的。
 
这个星云距离地球约5000光年,位于南天的人马座。有时候人们会将它称作“南方悬崖”(Southern Cliff),因为它看起来很像是一个陡峭的断崖。在这张照片的左上方,背景中的年轻恒星发出的光芒穿透了星云,照亮了前方。
 
阿莉亚斯和巴达拍摄这张照片的目的是研究新生恒星和赫比格-阿罗天体(Herbig-Haro objects)之间的相互关系。
 
赫比格-阿罗天体又称HH天体,一般认为它们是由新生恒星喷射出的高速物质流引发。这些气体流冲入周围星云区域,由于和周边空间中的物质剧烈摩擦,以及附近新生恒星发出的高能辐射,产生发光的激波前锋。
 
在这张图像中,研究人员找出了十几个HH天体。它们大小各异,小的长度约数千天文单位(1天文单位等于一个日地距离,约合1.5亿公里),大的长度4.6光年,这超过了太阳到最近的恒星——半人马座比邻星的距离。
 
这张照片是一张合成图像,拍摄时采用了两组窄带光学滤光镜,分别对氢(红色)和硫离子(绿色)敏感。此外还有一个观测波段位于远红外(蓝色)。
 
这样做的结果是获取了这样一张具备极高细节分辨率的星云图像,展示了这片中低质量恒星新生区的情景。大部分新生的恒星位于一个个星云柱状体的尖端区域。
 
从较大口径的业余天文望远镜中观测,这个星云看起来呈现苍白又略带粉色的一团模糊状物体,形若鬼魅。而在这张图像中,由于采用了独立滤光镜下获取数据并进行数字合成,可以看到极其清晰的细节构造,以及强烈的色彩对比。
 
因此,这里的这张图像显示的并非真实色彩。比如,图像中的蓝色代表远红外光线,但这个波段的光线人的肉眼是看不到的。拍摄这张照片的南双子望远镜位于智利安第斯山区。
 
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