作者:常丽君 来源:科技日报 发布时间:2011-4-8 14:00:08
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智利科学家在南极发现大量“强悍”微生物

 
据《自然》网站4月4日报道,智利南极科考队近日在蓬塔阿雷纳斯召开的新闻发布会上宣布,他们发现了一批生存在极端环境下的微生物。此次公布了超过300种微生物,其中约70%属于新种类。研究微生物在极端环境下的生存机制,有助于开发防辐射化妆品、生物制药等领域的新技术。
 
该科考是智利南极研究所的研究活动,由南极生物资源组织生物科学基金会负责人、生物化学家珍妮·布莱梅领导,集中研究南雪特兰群岛极端环境下的微生物。科考队发现了许多嗜冷菌、嗜盐菌、嗜酸菌和嗜碱菌。嗜冷菌的最佳生长环境在15摄氏度以下,嗜盐菌最适合生长在高浓度盐水中,嗜酸菌和嗜碱菌则适应于极端的pH值环境。
 
除此之外,他们还发现了大量嗜热菌和超嗜热菌,尽管这些微生物终其一生都生活在冰层里,但它们却更喜欢在50摄氏度以上的环境中生存,其中一种微生物甚至在95摄氏度时仍能生存。研究人员说,现在南极的环境已经和过去有很大不同,这种微生物一定是进化了。
 
另一项重大成果是发现了奇异球菌,它们可能是世界上最强悍的细菌。这种奇异球菌生活在15米深的极地永久冻土下,能够承受的γ射线强度比已知任何其他细菌高5000倍。这种超强抵抗力从何而来还是个谜,甚至有人推测它们来自太空。对此布莱梅表示,不排除这种理论上的可能性。“我们正在研究这种微生物是如何保护自身免于辐射伤害的,它们超强抵抗能力的分子机制是什么,以及这种机制能在哪些方面得到应用。”布莱梅说。
 
嗜冷细菌还具有抗紫外线的能力,它们用一种酶来捕获活跃的氧化物,而这在生物技术方面具有实际应用价值。研究人员预测,研究这种微生物,有助于开发保护人们抵抗阳光和紫外线照射的技术。
 
生物科学基金会的弗雷迪·波赫瓦德分离了一些来自高盐度和4摄氏度低温环境的浅海沉积物细菌,研究它们在该环境中生存的分子机制。他说,这些细菌中积聚的某些分子是一种生物稳定剂,在化妆品和制药工业中都有应用价值。
 
智利南极研究所微生物学家帕里·列文研究了270种来自南极乔治王岛的7个湖泊和南雪特兰岛1个湖泊的放射类细菌,这些细菌能产生链霉素抗生素。由于这些微生物非常稀有,其他细菌几乎不可能对它们产生的抗生素产生抗性,可作为开发新药的优选。
 
列文指出,极端温度加上高强度紫外线辐射,让南极成了“促进生物抵抗环境压力选择的天然实验室”,这里发生的进化方式对地球其他地方都具有重要的借鉴意义。
 
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