作者:王丹红 来源:科学时报 发布时间:2011-1-11 8:45:31
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欧洲计划合并研究理事会与科学基金会
 
因两大泛欧洲科学机构计划合并,有着37年历史的欧洲科学基金会(ESF)可能会在2011年消失,或者说,将以新的形式重生。据最新出版的《科学》杂志报道,欧洲国家研究理事会(EUROHORCS)首脑提出与ESF合并,以便为欧洲国家科学资助机构发出统一、强大的声音。
 
合并后的新机构的暂时名称为欧洲研究组织(European Research Organization)。尽管有关机构合作的细节还在制订之中,但部分观察家却痛惜欧洲科学基金会的这种变化,特别是部分科学研究院将排除在新机构之外。
 
1973年,为了支持特定科学项目的合作,欧洲国家的几个基金机构创建了ESF。如今,该基金会包括79个组织,包括研究资助机构和实施研究的机构,以及西方风格的科学院。
 
基金会的主要功能是资助欧洲的研究人员和机构合作,组织会议。基金会的年度预算大约为5000万欧元,占欧洲科学总经费的5%,而且绝大部分经费来自欧洲国家研究理事会的成员国。然而,《科学》的文章指出,基金会从未发挥过杰出欧洲基金组织的作用,欧洲研究理事会主席 Helga Nowotny说:“它一直靠其成员的紧密约束在维持。”
 
另一方面,EUROHORCS的成员国控制着290亿欧元,也即85%的欧洲公共研究经费,但这个机构却没有一个总部或工作人员,没有统一的信息渠道。
 
瑞士研究理事会负责人P?覿r Omling说:“我们意识到来自欧洲国家研究理事会和欧洲科学基金会的声音非常不清楚。”欧盟研究理事会要求关注超越国家的科学政策,创立了欧洲科学园和创新联盟,而EUROHORCS的成员国则希望对地方科学战略产生更多的影响。ESF的大多数成员国也是EUROHORCS的成员国。
 
大机构的合并计划于2010年提出,目的是为欧洲国家的研究机构提供更为一致的声音,同时ESF将从一个基金组织改变为一个致力于研究战略和游说的机构。EUROHORCS现任主席Dieter Imboden说,合并后,我们将努力把两个机构过去最优的特质加以合并,并勇敢地舍弃一些东西。
 
机构合并的迹象已经出现。ESF已经不再主动邀请经费申请报告,基金会首席执行官Marja Makarow强调,绝大部分现有的项目将会兑现经费。
 
ESF主要资助实验室之间大型、复杂的跨学科合作。欧盟也资助了长期的科学和技术合作项目,它的“重大挑战”项目如神经退化性疾病项目,联合了各国的力量而不是重复投入。因此,即使ESF的项目消失了,也不会留下一片空白。
 
然而,ESF的消失让部分人感到遗憾,比如,ESF前首席执行官、地球物理学家、欧洲科学主席Enric Banda认为,欧洲真正需要的是一个得到加强的科学基金会,在经费的支持下更加关注合作。
 
EUROHORCS希望将新机构的成员限制为研究资助机构或研究实施机构,这意味着国家科学院将被排除在外,比如瑞典皇家科学院。Marja Makarow 说,通过新型年度联合会议,新机构将努力维持与这些学术机构的联系。
 
Makarow表示,EUROHORCS的成员机构均是非常有实力的机构,但在过去却是分散的,现在是将它们联合起来,直接指导欧洲的科学政策。她说,新机构将请科学专家为政策制定者们预测趋势、推动跨国际合作,最紧迫的则是帮助欧盟制订它的下一个7年研究项目。(王丹红)
 
《科学时报》 (2011-01-11 A4 国际)
 
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