作者:杨柳 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2010-9-10 12:39:44
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《自然》社论:让科学恢复应有地位
反科学情绪甚嚣尘上,科学界应自我反省
 
9月9日出版的《自然》杂志刊登社论——《科学受到鄙视》(Science scorned),文章分析了科学目前在美国面临的危机,称在经济困难时期,反科学情绪对美国并无益处。以下为社论主要内容:
 
弥漫在美国右翼人士间的反科学情绪正在升温,可能会对环境管制及干细胞研究等诸多问题带来实质性的社会和政治影响。
 
上周,阿拉斯加州共和党初选就爆出冷门:参议员丽莎·穆尔科斯基被毫无名气的乔·米勒赶下台。米勒的胜出是保守的“茶党运动”(Tea Party movement)的一次重大胜利。他认为,穆尔科斯基之所以应该下台,首要原因是她承认存在气候变暖。
 
在目前经济不稳定的形势下,愈演愈烈的右翼民粹主义体现了诸多由来已久的保守主义理念,如反对纳税、规章和移民。但是,茶党及其支持者们也在激起人们多年的一种政治冲动,那就是对社会精英与专业知识的怀疑。
 
否定气候变暖是茶党反科学活动的一个重要立场。茶党运动支持者、著名的电台主持人拉什·林博曾将气候变化科学形容为“世界历史上最大的骗局”。茶党还反对达尔文进化论和干细胞及胚胎研究。另外,他们抵制基于科学制定的规章,认为这给政府的侵入性提供了借口。
 
布什政府的科技政策已经备受抨击,而奥巴马作出的“恢复科学应有地位”的承诺似乎已将科学与自由政治联系起来,更使得科学成为右翼人士的靶子。
 
美国民众面临着实实在在的经济问题,而由于中国等新兴科技大国的竞争力不断增强,美国的未来将主要取决于教育、科学与技术。为什么美国政府应当制定并强制执行更为严格的基于科学的管制条例?上个月发生的数亿枚鸡蛋因为感染沙门氏菌而被召回的事件,以及墨西哥湾漏油事故都在及时提醒人们问题的答案。然而,人们却往往对反科学、反规章的运动买账,尽管这些运动通常是由商业利益集团及其雇佣的智囊团和打头阵的主力精心策划出来的。
 
在目前这种恶化的政治氛围下,科学的捍卫者们拿不出多少良方妙药。可喜的是,民意调查继续显示绝大多数美国民众认为科学对人类有益,各种反科学厥词也许不久便将烟消云散。但是,作为教育者,科学家们应当加倍努力地推动理性主义、学术研究和批判思维在年轻人中的影响,通过与媒体和政界的合作来更好地为公众解读这个时代的科学难题。(科学网 杨柳/编译)
 
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