作者:谢文兵 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2010-5-29 10:27:22
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《自然》邀专家评价“人造生命”诞生
八位不同专业领域专家分别发表了自己的看法
 
美国生物学家Craig Venter在实验室中制造出世界首个人造细胞,他将一段人工合成的基因组进行重塑和修饰后,植入另一种无DNA的细菌壳中,从而人工制造了一种具有自我复制功能的支原体丝状菌。《自然》杂志邀请了八位不同专业领域的专家,就人造细胞对其各自领域的影响和意义给出自己的评价和意见。
 
1. 美国里德学院哲学和人文教授Mark Bedau 
 
Mark Bedau认为,相对于传统的单个基因的基因工程而言,人造细胞的诞生是基因工程取得重大进展的标志性事件,同时也为人类提出了一些重大的科学和社会议题,它让人类拥有了前所未有的了解生命的机会。新工程技术的出现呼吁人类必须发展现有的方法,并且进行完善和创新,以便进行预防性的风险分析。人造细胞的诞生将生命的意义这一长期存在的问题又提了出来:生命是什么?为什么生命如此重要?人类未来的作用是什么?
 
2. 哈弗医学院遗传学家George Church
 
 
George Church就管理和预防有害生物的外侵方面给出了两个方案:过失引起的外侵和有害生物引起的恐怖事件。对于前者,他建议实验室建立起由电脑监控的认证和监视系统;对于如何避免有害生物引起的恐怖事件,他建议将实验室生态系统标准化,以检测人工合成基因组的存活能力或是在野外交换基因的能力。
 
3. 加州大学圣克鲁兹分校生物分子工程教授David Deamer
 
 
David Deamer则认为人造细胞的诞生将有可能帮助人们回答生命是如何诞生的这一仍然存在的生物学问题。他认为,RNA本身就是遗传分子和催化剂,只要利用人工生物合成技术合成一种能够催化自身复制的RNA,再将其转入人工合成的生物膜内,那这将是真正地在实验室里创造了人工生命。
 
4. 宾夕法尼亚大学生物伦理学教授Arthur Caplan
 
 
Arthur Caplan表示,Venter和他的同事的工作证明了人类可以利用物质世界的原料来合成生命,同时也使已持续了几千年的对生命本质的辩论走到了尽头。他们的成就让人类对生命本质的基本信念发生了根本的改变。
 
5. 丹麦南方大学基础生命科技中心Steen Rasmussen
 
 
Steen Rasmussen说,人造细胞对于人类认识生命是一个重要的里程碑。但是Rasmussen认为,Venter团队的所合成的细胞并不能算严格意义上的人工合成细胞,人工创造生命不仅仅是要硬件上的人工合成,还应该是程序上的人工设计,利用不同的原料和蓝图来设计生命,将使我们更为全面地了解生命的本质。
 
6. 波士顿大学生物医学工程教授Jim Collins
 
 
生物医学工程教授Jim Collins认为,人造细胞在人类重新设计生物体方面——而不是从头开始,取得了重要的进步。他说,事实上科学家对于生物如何创造生命了解得也不够,虽然人类基因组计划已经列出了细胞的基因零件清单,但人类并没有得到将它们放在一起产生一个有生命的细胞的说明书。
 
7. 美国佛罗里达州应用分子进化基金会Steven Benner
 
 
Steven Benner认为Venter等人的工作可以将化学和自然界的历史链接起来,根据现存各个物种的基因组序列,人们可以推断出这些物种已灭绝的祖先的基因组,再利用新的合成技术,就可以合成出那些已灭绝的古老生物,这些古老生物将会告诉我们100万年前地球的生态环境是怎样一种状况。
 
8. 苏黎世联邦理工大学生物技术与生物工程教授Martin Fussenegge
 
 
Martin Fussenegge认为人造细胞的诞生只是证明了一种技术上的进步,并不算观念上的突破。嵌合生物早已通过育种被制造出来了,最近,将基因转移到去核的靶细胞中也培育出了嵌合生物。这些嵌合生物的基因组虽然是由人工合成的,但仍然由自然的遗传组分所组成,它们同样也要经历自然演化,遵守自然法则。它们是否会面临诸如繁殖力减弱或者寿命变短的自然限制,仍然有待观察。(科学网 谢文兵/编译)
 
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