作者:群芳 来源:科学时报 发布时间:2010-5-28 9:22:10
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科学家用计算机技术预测地震破坏性
可评估特定地区发生的大地震的强度和影响

 

墨西哥和英国科学家开发出一种在大地震发生之前预测其灾害的工具。
(图片提供:达斯伯里实验室)

墨西哥和英国科学家日前开发出一种工具,使得在大地震发生之前预测其可能造成的灾害成为可能。
 
墨西哥国立自治大学与英国科学和技术设施理事会达斯伯里实验室进行合作,研究在许多大地震期间通过地壳传播的震波,其中包括1985年严重破坏墨西哥城的大地震和2008年在中国四川发生的大地震。此外,该项研究还着眼于来自地震频发地区的地面运动,确定地面震动最严重的地区——那里很可能将发生地震。
 
利用相关后台经验,英国计算机科学家致力于进一步开发并优化模拟编码,以便将其应用在先进的计算机系统上。墨西哥国立自治大学的Mario Chavez博士说:“我们的研究意味着各国政府、开发商、计划制定者很快就能用到重要的地震地面运动数据,这将让他们可以评估自己所在地区预想的大地震的强度和影响。”
 
“当对一个设施地点,如核电站,进行风险评估时,或者在设计住宅、医院、学校及其他建筑,决定它们需要什么样的复原力以使地震发生时造成的破坏最小时,这种信息就能发挥重要作用。”Chavez补充说。
 
Chavez表示:“它还能帮助评估一个地区的基础设施在这种情况下如何才是适合的。但需要重点指出的是,我们不能准确预测地震的发生,或者是何时发生,但能将之放在‘万一’的假定情况下,如假定强度的地震发生在特定的区域。”
 
达斯伯里实验室计算科学与工程处副主任Mike Ashworth博士说:“为了这个项目,我们利用了并行机器的最高水平性能,从而让Chavez可以在准确性和强度上进行高清晰度的模拟,而这在以前的同类研究中是从未做到过的。”
 
“在达斯伯里实验室的超级计算机上,我们可以优化和开发编码。这些计算机让我们能够同时运行数千个程序,而且可以持续多个小时。而之前在墨西哥国立自治大学的Kanbalam超级计算机上只能同时运行数十个或数百个程序,而且只能持续几个小时。随后,我们会把编码放入爱丁堡大学的HECToR,它是英国最大、速度最快、最具能力的理论超级计算机。在这台机器上,我们可以同时运行8000个程序。”Ashworth补充说。
 
达斯伯里实验室计算科学与工程处主任Richard Blake说:“这种研究对世界各国来说都是无价的。虽然英国可能不会发生大地震,但是小型地震可能会在景点附近发生,其结果造成的损失也会很严重……对地球上自然发生的事情进行建模以及模拟的重要性在增加。计算机科学能够帮助政府制定政策和计划,以在未来若干年内挽救全球数以千计的生命。”
 
《科学时报》 (2010-5-28 A4 国际)
 
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