作者:梅进 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2007-10-26 11:29:11
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《科学》:尼安德特人具有白皙皮肤和红色头发

图片说明:想想看,红色头发的尼安德特人?
(图片来源:Knut Finstermeier)
 
西班牙和德国科学家近日通过研究具有5万年历史的尼安德特人DNA,得出结论认为,至少有一些尼安德特人具有红色头发和白皙皮肤。相关论文10月25日在线发表于《科学》上。
 
领导此次研究的是西班牙巴塞罗那大学的Carles Lalueza-Fox和德国莱比锡大学的Holger Römpler。研究人员此次关注的重点是mc1r基因,具有较低活性mc1r基因的现代人类容易具有白皙皮肤,这有利于生活在高纬度的人有效利用有限太阳光合成维生素D。研究人员发现,此次研究的尼安德特人mc1r基因含有一个单碱基对的变异。
 
研究人员对mc1r基因的功能部分进行了多次测序,让另外的实验室用新鲜片断重复了实验,并检测了3700多个现代人类的mc1r基因序列,结果没有发现与尼安德特人相同的mc1r基因序列。这表明,这种序列很可能是尼安德特人独有的。论文合著者、德国马普学会进化人类学研究所的Michael Hofreiter说:“如果说现代人类也含有这一序列的话,那么概率也是极其低的。”
 
研究人员随后将尼安德特人mc1r基因插入人类细胞,结果发现它的活性与白皮肤红头发人类mc1r基因的活性大致相同。研究人员估计,至少有1%的尼安德特人拥有这种低活性基因的两个副本,这使得他们具有类似现代人的红头发。
 
Lalueza-Fox和Hofreiter表示,此次研究表明,苍白皮肤很可能是在尼安德特人和现代人类之中分别独立进化的,而不太可能是由二者杂交而来。
 
美国中密歇根大学的人类学家Rachel Caspari认为,人类皮肤颜色的调节是非常复杂的过程,所以进化产生淡色皮肤的方式可能有多种。她同时提醒说,现在还不能排除尼安德特人和现代人类进行过遗传交换的可能性。一种可能性就是,人类在5万年前时具有相关等位基因,后来为变异所取代。她说:“对于尼安德特人和现代人类之间的基因流动(gene flow)的观点,此次研究不能提供支持,但也不能完全驳倒。”(科学网 梅进/编译)
 
(《科学》(Science),DOI: 10.1126/science.1147417,Carles Lalueza-Fox,Holger Römpler,Michael Hofreiter)
 
 
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