作者:群芳 来源:科学时报 发布时间:2010-4-27 9:23:52
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致命病菌能否被诱骗进入休眠状态?
英国科学家尝试用非抗生素类药物治疗霍乱

 
Helen Vincent博士正在研究使用非抗生素类药物治疗霍乱的新方法。
 
(图片提供:英国朴次茅斯大学)
 
致命的霍乱是否可以被诱骗进入休眠状态,从而在世界范围内拯救数以万计的生命呢?目前,这正是科学家想要努力达成的目标。
 
霍乱是最具致命性的疾病之一。它由霍乱弧菌引起,通过饮用受到污染的水导致人体发病。霍乱大多发生在发展中国家,以及在重大灾难后,污水和饮用水发生混合的时候,例如在发生洪水、海啸和地震之后。由于这种疾病的潜伏期很短——仅为2小时到5天,因此霍乱病例的数量往往会快速上升。仅2010年,在津巴布韦已经有大约10万人感染了霍乱病菌,而从2008年8月开始,该国已经有4300人死于霍乱;2009年8月,在尼泊尔有近300人死于霍乱暴发。
 
如今,英国朴次茅斯大学生物科学学院的生化学家Helen Vincent博士,正在对激活人体肠道中霍乱病菌的诱因展开研究——这些病人之前曾饮用了受到病菌污染的水。如果不进行医治,他们中的大多数人将在数小时内死亡。
 
Vincent想要找到一种在不使用抗生素的前提下治疗霍乱病菌的方法,这是因为目前很多抗生素已经无法再发挥作用了。在药物杀死一些病菌的同时产生了抗生素耐药性,并逐渐发展为更严重的病情。
 
Vincent相信,如果她能够确认霍乱被活化后在分子层面发生了什么,就可以开发出用来阻止“开关”启动的药物。Vincent介绍说,霍乱病菌将不会意识到自己已被药物攻击了,因此也就不会产生抗药性,或者发生可能的进化进而变得更致命。取而代之的是,这种病菌将在不对身体产生伤害的情况下很容易地被驱逐到体外。
 
Vincent说:“避免耐药性的潜力真的是一个非常新颖和令人振奋的概念。研究细菌及其如何工作就像是一个人在暗室中‘通过感觉周围的环境并慢慢地绘制它的图片’来找到出路。”她补充说,“一旦拥有了彼此相互作用以形成诱因的清晰分子图片,你就可以设计药物来阻止它。”
 
Vincent的工作将为针对霍乱诱因的药物开发铺平道路。她解释说,这是一个漫长的过程,鉴于药物测试和审批的实验室程序,研制出霍乱药物至少要10年的时间。(群芳)
 
《科学时报》 (2010-4-27 A4 国际)
 
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