作者:王丹红 来源:科学时报 发布时间:2010-3-17 9:33:19
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地震令智利科研遭重创

 
2月27日凌晨,智利发生里氏8.8级地震,地震之后引发大海啸。地震对智利国内的科学研究造成极大破坏,一位28岁的海洋生物学研究助理罹难,实验室被摧毁,研究大楼摇摇欲坠。据最新出版的《科学》杂志报道,这场大地震至少会导致智利科学研究事业后退好几年,从发育生物学到海洋地球学,都需要重新整合。
 
智利位于南美洲西南部,有很长的沿太平洋的海岸线,首都圣地亚哥位于安第斯山脉山脚处的一块平原上。这次地震的震中位于智利第二大城市康塞普西翁市东北91公里处,该市距离圣地亚哥约450公里。地质学家称,此次地震释放的能量比今年初海地地震大80倍。
 
《科学》的文章指出,位于康塞普西翁和塔尔卡的两所研究型大学受到最严重破坏,两所大学均位于震源附近。在康塞普西翁大学,一场大火席卷了正在建设的未来国家化学中心大楼,其中有高级聚合物实验室。大学负责研究的副校长说:“虽然大楼还在那里,但已经被完全烧毁了。”
 
因为后续的余震和建筑物结构性危险,康塞普西翁大学的教职员工于3月中旬才能返回大楼寻找残存的研究用品。考虑到设备和实验室的损失,这位副校长说:“这场地震会让我们退后三到四年,甚至十年。”该大学计划于4月重新启动。
 
塔尔卡大学距离康塞普西翁北面260公里,大学的官员说,现代农业生物技术中心和其他建筑物的损失已经超过1000万美元,高性能计算机也被摧毁,几位本科生和博士生的论文也可能因此丢失。
 
部分智利科学家还担心这场大地震的长期影响。罗伯茨·梅尔是在英国伦敦大学学院从事研究的一位智利发育生物学家,他说:“过去20年中,智利的科学界呈指数级发展,但仍然是小而脆弱的,这场地震的影响还会增加。”他目前正在努力筹措资金。智利科学基金组织负责人表示:“像一个国家重建一样,我们需要重建我们的实验室和科学。”
 
地震之后的海啸也带来了大灾难,天主教大学位于智利首都圣地亚哥,学校一位年仅28岁的海洋生物学研究助理被这次海啸夺去了生命。海啸掀起的波浪洗劫了康塞普西翁大学的一个海洋研究站,研究站内一片狼藉:实验室被海啸完全摧毁,里面堆满了岩石和海藻,实验室过去50年中收集的海洋样品资料、培育用养鱼池、图书馆和显微镜等被海浪洗劫一空。
 
美国林洞海洋学研究所的一位海洋化学家丹尼尔说,康塞普西翁大学的海洋学研究项目受到严重冲击,这些项目曾吸引了来自美国和欧洲的许多研究者,他们希望研究这一地区上涌的海水和丰富的海产品,“我相信(这方面的)研究会有一个大倒退”。
 
在圣地亚哥的智利大学,一栋4层高的大楼内生物实验室的玻璃、显微镜、孵化室、PCR仪器和冰箱被倾覆,来自楼顶破裂水管的水和断电造成了进一步的损害。地震后的当天清晨,研究人员冲进大楼寻找残存的细胞培养液和其他冷冻样品,但许多材料都没有了。地震摧毁了大学生物学一半左右的研究项目。更大的问题是设备,物理系的回旋加速器也受到破坏。
 
现在,国外的研究同事正帮助接收来自康塞普西翁和圣地亚哥的学生。智利大学的一位生物学家说:“我用了11年时间才走到今天这一步,在这里做科学真是非常难,现在更令人沮丧,但是,也许这是开始做新东西的一个机会。”
 
《科学时报》 (2010-3-17 A4 国际)
 
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