作者:孝文 来源:新浪科技 发布时间:2009-9-27 17:00:26
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卫星照片显示地球冰川正迅速消融

南极冰川


照片中的红色区域显示了正在变薄的南极冰川
 
据英国《每日邮报》报道,最新卫星图显示,格陵兰和南极洲的巨型冰川消融的速度比科学家预测得要快,一些区域的冰川正处于“迅速消融模式(runaway melt mode)”。
 
英国科学家对这些脆弱而巨大的冰川的厚度进行了计算,发现它们面临的状况非常糟糕。据9月23日发表在《自然》杂志上的一篇论文说,自2003年以来,南极洲一些地方的冰川厚度每年下降30英尺(9.14米)。其中一些地方的冰川厚近1英里(1.61公里),因此目前还剩下很多冰,不过现在冰川厚度正在快速下降。
 
从2003年到2007年间,南极洲一些地方的冰川厚度,每年下降的速率比1995年到2003年间快50%。这些最新测量结果是根据美国宇航局一颗卫星获得的5000万个激光读数得出的。研究发现,格陵兰受调查的111座冰川中,有81座冰川的“自给式步伐”正在加速。冰融化的越多,周围的水越多,对剩余冰侵蚀的也就越快。
 
这项研究的论文作者、英国南极调查局(British Antarctic Survey)的哈米什·普里查德(Hamish Pritchard)提出疑问说:“从某种程度来说,这是一种失控效应。但问题是,冰川消失的速度会有多快?”这种现象比人们以前认为的更加普遍。然而该研究并没回答下述至关重要的问题:冰川融化会对人为原因造成全球变暖引起的海平面上升产生多么严重的影响。
 
一些科学家以前估计,到本世纪末,两个地点的冰川融化可能会使海平面上升的速度平均加快3英尺(0.91米)或者更多。然而冰川是如此庞大,如果以这种速度计算,冰川全部融化掉大约需要数百年时间。普里查德发出警告说,越来越糟糕的数据证明,“我们低估了冰川对环境变化的敏感度”。
 
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