作者:秋凌 来源:新浪科技 发布时间:2009-9-19 11:32:15
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天文学家发现太阳系最冷地方在月球上

 
北京时间9月19日消息,据国外媒体报道,天文学家已经在我们的太阳系里发现最冷的地方,它距离我们并不遥远,就是我们的卫星——月球上。
 
美国宇航局的新月球勘测轨道器(LRO)正在绘制月球的第一张完整温度图(Temperature-Map)。该仪器在月球南极发现一处比冥王星冷得多的地点。这个区域位于永远被阴影遮蔽的陨石坑里,因此没有阳光可以照射到。
 
加利福尼亚大学洛杉矶分校的科学家大卫·佩杰(David Paige)是美国宇航局这个科研组的一名成员,他说:“它就像一束非常昏暗的光,那就是你唯一的热源。我们经过测量,在我们的‘后院’发现迄今最冷的地方。”
 
测量结果显示,这里的温度仅为-238摄氏度,仅比可能的最低温度高约35摄氏度。尽管冥王星与太阳之间的距离大约比月球与太阳之间的距离远40倍,但是它的表面温度至少比该地高1摄氏度。
 
佩杰表示,月球上温度最低的地方经常位于阳光照射不到的大陨石坑里。3个拥有较低温度的著名陨石坑分别是弗乌斯蒂尼(Faustini)陨石坑、绍梅克(Shoemaker)陨石坑和哈沃斯(Haworth)陨石坑。一些最冷的地方经常非常偏远,而且也未曾被探测过,它们甚至连名字也没有。佩杰说,随着季节变化,不久后月球南极将会慢慢暖和起来,北极会变得更加寒冷。
 
美国宇航局探测器项目科学家理查德·冯德拉克(Richard Vondrak)表示,超低温度非常重要,因为它能“困住”水和甲烷等容易挥发的化学物质。捕捉易变的化学物质,可供未来宇航员开采有用资源,帮助科学家了解更多有关早期太阳系起源的问题。
 
冯德拉克表示,这个月球探测器刚刚开始执行科学任务仅有一周时间。但是除了上述发现外,它还发现月球上存在大量氢的迹象,这暗示着月球地表以下可能存在被捕获的冰。虽然几十年前美国宇航局的宇航员曾登上月球,对它进行了多次探索,但这是十多年来第一次近距离观测月球,并把注意力集中到环境恶劣的南极地区。月球南极最有可能隐藏着冰。
 
佩杰说:“这里还没被勘探过。以前从没有人以如此高的清晰度观测过这个地方。”美国宇航局的仪器越近距离地观测这些陨石坑,发现的细微差别就越多。佩杰说:“月球不仅是一颗拥有很多陨石坑的球体,它还有很多令人感兴趣的裂口。”
 
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