作者:尚力 来源:搜狐科学 发布时间:2009-12-30 14:19:38
选择字号:
科学家发现太阳系正通过强磁场神秘星际云

旅行者号探测飞船通过太阳风层,飞向星际空间
 

本地星际云团(Local Interstellar Cloud )概念图
 

太阳风层( heliosphere)剖析图
 
据国外媒体报道,太阳系穿过一个原来被科学家认为不存在的神秘星际云团。在12月24日出版的《自然》杂志上,美国的一个科学家团队向公众介绍了美国国家宇航局(NASA)的旅行者号探测飞船是如何为我们揭开这种神秘现象的。
 
来自乔治梅森大学(George Mason University)的NASA太阳物理学客座学者梅拉·奥芬(Merav Opher)是这项科学研究的领导者之一,他表示:“通过对旅行者号探测飞船发回来的数据研究,我们发现了在太阳系之外还存在着一个巨大的磁场。这样一个巨大的磁场使得星际云团紧紧的相互联接在一起,这也就向我们解释了为何星际云团能够一直存在的原因。”
 
此项发现也给了我们一个启示——在未来,我们的太阳系最终将与其他存在于银河系的相似的云团碰撞在一起。
 
天文学家把我们现在生活所处的云团叫做“本地星际云团(Local Interstellar Cloud )”,即Local Fluff。本地星际云团的宽度约为30光年,其中包括了氢原子与氦原子的细小组合,温度高达6000摄氏度。神秘的本地星际云团的存在与其周围的环境有很大关系。大约在1000万年以前,若干个超新星在彼此周围发生爆炸,由此产生了数百万度高温的气体,本地星际云团就被完全地包围在这种超高压的气体之中,而原本其应该被瓦解或被彻底分解。
 
奥芬表示:“本地星际云团的温度和密度都不足以对抗其周围高温气体的‘压榨行为’。”
 
如此看来,本地星际云团是怎样“存活”下来的呢?旅行者号探测飞船传回的数据给出了解答。
 
奥芬表示:“飞船传回的数据显示,本地星际云团具有的磁性比之前人们预计的要强烈的多——达到4到5微高斯(microgauss)之间,这样强大的磁场能够提供足够巨大的压力来抵抗高压气体对本地星际云团的分解、摧毁行为。”
 
本地星际云团被太阳的磁场控制着,存在于太阳系的边缘,由于太阳风的作用,本地星际云团被“充进”一个宽度超过100亿光年的“磁性气泡”——太阳风层里。太阳风层就像一个保护伞,它能够帮助内部的太阳系抵挡住宇宙射线和星际云团的“攻击”。两艘旅行者号探测飞船就被定位于太阳风层的最外层,也就是在日鞘的位置,这里的太阳风由于星际气体的作用要显的缓和许多。
 
太阳风层的大小由两方面相互平衡的力量来决定。太阳风由内部向外“充气”,而本地星际云团则在外部施压。旅行者号探测飞船在日鞘的飞行中传回地球的数据向我们展示了太阳风层的大致尺寸以及本地星际云团究竟施加了多大的压力。
 
这种额外的压缩可能会使得宇宙射线能够进入太阳系内部,从而可能影响到地球上的气候变化以及航天员和航天器在宇宙空间飞行的安全。反过来说,航天员也不用飞的太远,星际空间正变得离我们越来越近。这些事情会在若干年以后才会发生,在那么长的时间里,我们的太阳系早已经从一个云团转移到另一个云团去了。
 
更多阅读
 
 
 
 
 
特别声明:本文转载仅仅是出于传播信息的需要,并不意味着代表本网站观点或证实其内容的真实性;如其他媒体、网站或个人从本网站转载使用,须保留本网站注明的“来源”,并自负版权等法律责任;作者如果不希望被转载或者联系转载稿费等事宜,请与我们接洽。
 
 打印  发E-mail给: 
    
 
以下评论只代表网友个人观点,不代表科学网观点。 
SSI ļʱ
 
 
读后感言:

验证码:
相关新闻 相关论文

图片新闻
生酮饮食对抗哮喘 细菌“土味”吸引动物
新基因工具有望揭开海洋微生物之谜 新研究让你“听”到新冠病毒
>>更多
 
一周新闻排行 一周新闻评论排行
 
编辑部推荐博文
 
论坛推荐