作者:群芳 来源:科学时报 发布时间:2009-12-3 10:24:13
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美政府为基因公司支招防范生物恐怖主义

美国卫生与公共服务署日前出台了一套指导方针,用于规范脱氧核糖核酸(DNA)订制序列提供商的商业行为。这本手册是美国政府发布的首个全面的行为准则,旨在应对生物恐怖主义分子对迅速发展的基因组合成技术所表现出的日渐浓厚的兴趣——一些安全专家担心,恐怖组织或个别犯罪分子只需在互联网上购买材料便可以研制出生物武器。
 
这套指导方针主要建议那些基因合成公司对它们的客户及其所要求的DNA序列进行筛查。除了搞清客户的身份和机构从属关系,基因合成公司还应该提防一些危险信号,例如一名客户在短期内对相同的DNA序列提出了多种要求,或是希望以现金付款,或是要求故意混淆产品的次序。其中外国客户应该经过恐怖分子数据库和其他特别名单的筛查。
 
这本新出台的手册同时建议使用一种特定的方法对订制要求进行筛查——这些公司应该采用被政府称为“最佳匹配”的策略,而不是着眼于寻找被订制的DNA序列与编码危险病原体——也就是所谓的受管制药物——的独有特征的序列之间的精确匹配。这包括一项旨在找出被订制的DNA序列是否在统计学上接近于受管制药物或非受管制药物的分析工作;如果最终的答案是受管制药物,那么基因合成公司则需要对客户一查到底,从而搞清被要求测序的材料的更多信息。可疑的测序请求需要上报给政府,并且所有的书面工作应该存档8年。
 
这份指导方针看起来更像是对受到相关产业青睐的自我管理机制的一种认可。事实上,一个基因合成公司联盟在早些时候便提出了一个类似的指导方针,并发誓要采取类似的手段对付生物恐怖主义。环境与武器控制团队很可能会向美国政府施压,从而将指导方针转变为一份强制性规则。有关这份提议的评议期将持续到明年1月26日。
 
(群芳 译自www.science.com,12月2日)
 

美国政府欲出台指导方针对付生物恐怖主义。
 
《科学时报》 (2009-12-3 A4 国际)
 
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