作者: 来源:中国新闻网 发布时间:2009-10-9 10:19:15
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美国火箭卫星10月9日将连续撞月 探测月球是否有水

探测器撞月想像图

美国太空总署(NASA)为探测月球是否存在水分,准备今日(10月9日)利用一支火箭和一颗卫星连续撞击月球。透过NASA直播撞击过程,全球都可见证这次太空探索历史一刻。 此次人为撞月,属于NASA为安排航天员重返月球所做的准备工作其中一环,科学家也希望藉此了解月球的历史。
 
据香港《文汇报》综合外电报道,进行任务的2.2吨重旧火箭连同LCROSS卫星,早于今年6月升空。在进行撞月任务前10小时,火箭和LCROSS将会分离,到了美国东部时间周五早上7时31分(北京时间19时31分),该枚火箭,会以时速5600英里、即超过音速7倍的极速,撞向预先被选定的月球南极一个陨石坑。
 
陨石坑被撞时,会产生相当于1.5吨黄色炸药的威力,扬起的77.2万磅灰尘会升至6.2英里高。这时候,紧随的LCROSS卫星会把握数分钟时间拍摄影像和分析尘土,然后把数据传回地球的控制中心。在地球和太空轨道上的天文望远镜及摄影机同时会观测这个影像。到最后,LCROSS会以同一方式撞向月球表面,让太空总署再一次观测撞月情景。
 
NASA于4年前也曾进行类似研究,利用宇宙飞船撞击“Tempel 1”彗星,探索彗星表层下的物质。但LCROSS比之前的任务更大规模、更复杂和更重要。NASA数以百计的科学家和工程师将密切观察这次任务,预计在数据传回地球1小时内,便可知道月球是否隐藏了水分。NASA并会透过两部精密的太空望远镜,向外界直播撞月过程,让民众有机会实时见证这历史时刻。
 
不过,这项探测任务却引起风波,许多网友发起保卫月球行动,包括联署给美国总统奥巴马提出抗议。有人甚至担心,“炸掉”月球会否发生像电影《明日之后》般洪水淹没陆地的浩劫。NASA表示大家无需杞人忧天,因月球经常受到陨石撞击,这次火箭撞月球根本是小事。
 
 
 
 
 
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