作者:江晓原 来源: 中国科学报 发布时间:2022-1-21
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一场怀旧之旅

 

■江晓原

23年前,《黑客帝国》惊艳登场,三部曲一举刷新科幻影片的历史标杆,从此成为科幻影史上难以逾越的高峰。20年过去,沃卓斯基兄弟已先后变性为沃卓斯基姊妹,如今《黑客帝国4:矩阵重启》(以下简称《黑客帝国4》)(The Matrix Resurrection,2021)再续前缘。许多年轻电影观众也许都只是零星听说过《黑客帝国》的大名,当年的盛况已成遥远传说。

拍摄《黑客帝国4》的消息传出之后,当年的粉丝们纷纷谈论“超越”问题。我曾多次发表评论高度评价《黑客帝国》,这次当然要先睹为快,结果正如我估计的那样,超越是不可能的——因为前三部形成的高峰实在太高了。且不说前三部在思想方面达到的高度和深度,单就既叫好又叫座的市场表现来说,就很难超越。但是,如果将《黑客帝国4》看成一部为粉丝们准备的怀旧盛宴,那还是相当成功的。

对《黑客帝国》前三部的解读

当年许多人虽然感觉《黑客帝国》很好看,但不得不承认没看懂。这是因为《黑客帝国》包含复杂的思想成分,不了解有关背景,确实不容易一下看明白。我除了推荐《黑客帝国卡通版》(Animatrix,2003,包括9部短片)可以帮助理解《黑客帝国》故事的前世今生之外,也对三部曲的故事作了我的解读。如果对前三部故事缺乏了解,那《黑客帝国4》这场怀旧盛宴还是难以享用,所以先略述前三部故事梗概。

第一部《黑客帝国》(Matrix,1999)是整个故事的基础。背景是公元22世纪,人类已丧失对地球的统治权,地球由人工智能统治,而人类被迫以自己的肉身为机器提供生物能量,即所谓“电池人”。

与此同时,人类的精神生活由一个巨大的虚拟现实Matrix(就是今日热炒的元宇宙)操控,它通过操控人脑,让每个“电池人”都以为自己生活在一个真实的世界中。只有一小部分人因特殊机缘认识到了事情的真相,决心反抗。而这一小群反抗者被Matrix警方视为恐怖分子。

反抗者们在地底深处有一个称为锡安的秘密基地,可以从电脑网络中了解地面世界的几乎一切情况。其中有一小部分人可以“元神出窍”进入地面世界,对Matrix实施反抗和破坏。

反抗者们在第一部结束时的最大成功,是找到了神秘女先知启示中所说的“救世主”尼奥(Neo,即One的倒拼),启发了他的觉悟,让他认识到了自己生活的真相,并将他训练成一个具有超能力的武功高手。

在《黑客帝国2:重装上阵》(以下简称《黑客帝国2》)(Matrix: Reloaded,2003)中,反抗事业已经有了自己的地盘和军队,尼奥已经成为一个超人,他与女战友崔妮蒂(Trinity,即基督教义中的“三位一体”)情深似海。

反抗军向Matrix的要害部门发动了进攻,但不幸失败。结尾处尼奥和Matrix的设计者进行了冗长的哲学对话,设计者告诉尼奥,不要低估Matrix的伟大,因为事实上就连锡安基地乃至尼奥本身,都是设计好的程序(他已经是第6任这样的角色了),目的是帮助Matrix完善自身。

这样一来,真实世界究竟还有没有?它在哪里?如果锡安也只是程序,那么真实世界在《黑客帝国》中还存在吗?而人又是什么?是那些作为“电池人”的肉身,还是那些程序?什么是真实,什么是虚拟……所有这些问题,全都没有答案。

《黑客帝国3:矩阵革命》(以下简称《黑客帝国3》)(Matrix: Revolution,2003)主要是Matrix和锡安基地之间一场殊死的攻防战。

Matrix倾全力向反抗军的锡安基地发动了进攻,锡安基地本来是不可能抵挡得住的,但救世主尼奥舍生徒手独闯Matrix核心,大展神威,最终中止了Matrix的进攻,双方恢复了共存状态,也留下了希望。

怎样理解《黑客帝国4》的故事

要理解《黑客帝国4》的剧情,需要看它在前三部所留下的问题中,采纳了哪些可能的设定。

《黑客帝国3》的结尾是一个开放式结局——既可以想象Matrix完成了第6次升级,也可以继续讨论真实世界到底存不存在、存在于何处等等,让人很自然地期待《黑客帝国4》。

电影语言本来就歧义甚多,有时导演到底想表达什么,可能连他自己也不很清楚。尽管如此,对于《黑客帝国4》,还是可以进行一些确切的推理。

首先,尼奥到底是真实的人类,还是如《黑客帝国2》结尾Matrix的设计者所说的,也是赛博空间的一段程序?很明显《黑客帝国4》有“尼奥是一段程序”这样的设定。

证据是在影片刚开始,就交代了故事的年代——在尼奥独闯Matrix核心终止了对锡安的毁灭性进攻之后60年。如果尼奥是人类,他应该是年近百岁的老人了,但《黑客帝国4》中尼奥的形象仍是中年男子,这有力证明了尼奥不是人类而是程序。同样的情形还有崔妮蒂,《黑客帝国4》中她也不是百岁老妪,而是中年女子,仍能多次展现“临去秋波那一转”的女性魅力,这表明崔妮蒂也是程序。

其次是“真实世界”问题。《黑客帝国》创造了一个著名的典故:在蓝色和红色药丸中作选择,蓝色代表虚幻,代表愿意在Matrix中甘当醉生梦死的顺民;红色代表真实,代表愿意投身反抗Matrix的事业而去追求真实的生活——哪怕这种生活充满苦难和牺牲。

在《黑客帝国4》中,红蓝药丸的选择多次出现,而尼奥将一瓶蓝色药丸全部倒入下水道,无疑象征着他再次响应了反抗的召唤。

但这样问题就出现了,尼奥和崔妮蒂既然都只是一段程序,还有什么必要为“真实”而奋斗呢?这种奋斗对他们来说意义何在呢?

对此可以这样理解:原来尼奥和崔妮蒂也是有肉身的,《黑客帝国4》采取了一个讲得过去的设定,他们的肉身也是“电池人”(这和前三部中的故事情节一致),但他们在Matrix中的活动,包括投身反抗Matrix的行动,则是Matrix程序的体现(这样就和《黑客帝国2》结尾处的对话相容了),而当他们的程序“死亡”之后,时间就等于停滞了,锡安保卫战之后的60年,只是赛博空间的60年,并非真实物理世界的60年,所以尼奥和崔妮蒂没有变老。

似曾相识燕归来

《黑客帝国4》在怀旧上做足了功夫,男女主角都找了当年的演员,化妆和替身在很大程度上成功掩盖了20年的岁月沧桑。《黑客帝国4》的开头和《黑客帝国》的开头非常相似,影片中甚至多次出现了前三部中的场景——以回忆和梦幻的名义。

“似曾相识”几乎成为《黑客帝国4》的一个关键词,尼奥经常处在恍惚中,许多场景对尼奥来说是似曾相识,对他身边的新战友来说则是遥远的传说居然真的呈现。

那只神秘的黑猫又多次出现,它的食盘上有Déjà Vu字样——这既是法语“似曾相识”,又是影片《似曾相识》(又译《时空线索》,Deja Vu,2006)的片名,此影片讲的正是一个时空相似的故事。

《黑客帝国4》又再次演绎了曾被我归纳为“美女是一种革命力量”的西方经典科幻作品桥段。尼奥和崔妮蒂的爱情,可以创造奇迹,可以让那些设定的程序出问题,让Matrix的“造物主”失算,还能让他们自身得救。影片结尾处,“造物主”在“女人总是难以控制”的哀叹中认输。

但是,在《黑客帝国》的故事结构中,如果不解决“有没有真实世界”这个问题,就很难谈革命——没有真实世界,革命还有什么意义呢?谁革谁的命呢?

从《黑客帝国卡通版》中前几个故事看,真实世界还是存在的,这样,人和Matrix之间的斗争就仍然有着传统的意义。到目前为止,真实世界和赛博空间之间的边界还难以从物理学的意义上逾越,但在《黑客帝国》系列故事中,这个边界已经被刻意模糊了。

说到革命,尽管《黑客帝国3》的片名中就有“革命”字样,但影片中的故事却是“反革命”的Matrix向“革命基地”疯狂进攻。而在《黑客帝国4》中,尼奥再次被唤醒了觉悟,再次默认了自己是救世主,再次投身革命,都和前三部中非常相似。根据《黑客帝国2》结尾的说法,我们有理由认为,《黑客帝国4》中的故事,就是Matrix设定的第7任尼奥程序的故事。

(作者系上海交通大学科学史与科学文化研究院教授)

《中国科学报》 (2022-01-21 第4版 文化)
 
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