作者:沈骑 来源: 中国科学报 发布时间:2019-6-5
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新时代大学英语教改面临三大转型任务

 

■沈骑

2019年是教育部全面振兴本科教育攻坚之年,在新工科、新农科、新医科与新文科理念引领下,高校公共外语教学改革也将全面深化。从世界语言格局和中国外语教育布局来看,大学英语教学是主力军。大学英语教学正处在改革“十字路口”,未来十年,大学英语教学何去何从,议论纷纷。在过去十年中,大学英语一直在“无用论”和“消亡论”等唱衰声中艰难发展,学界也出现了大学英语人文性与工具性的争论,同时还夹杂着“专业英语”与“学术英语”孰优孰劣的讨论,大学英语教学改革的定位与走向一直备受关注。笔者认为,当前大学英语教学改革急需总结经验与教训,着手实施三大转型任务。

改革开放40年来,大学英语教学是中国外语教育最有特色的一个领域,世界上没有第二个国家会在高等教育阶段如此重视并普遍开展英语教学。中国大学英语教学的投入与受众之多,都堪称世界外语教育史之最。在新时代,大学英语教学实际肩负着中国高等教育领域国际化的重任,同时也是人力资源规划与发展中提升人才国际素养的基本途径。因此,重新认识和定位大学英语教学的价值取向也成为当务之急。

在构建人类命运共同体和推进全球治理的进程中,中国将继续扩大开放,以海纳百川的心态融入世界,引导世界变革。未来十年,在中国引领的新型全球化时代,大学英语教学改革的首要目标就是要培养各类“懂专业,通英语”的专业人才。当前国家对外话语体系建设、各类国际化全球治理人才的培养、中国文化“走出去”、中国教育国际化战略,以及高校“双一流”建设都对专业人才的外语水平寄予厚望。因此,未来十年中国需要培养更多的多元化、高质量和复合型这三方面的专业外语人才。

从单一化向多元化转变

由于我国高校层次多样,对于大学英语教学培养人才规格应该实现多元化,不应该以“一把尺子”来衡量大学生的外语能力。大学英语教学必须紧密服务于不同类型高校发展、各类学科专业建设的现实需求,制定具体可行、差别化的大学英语教学的功能与目标。

例如,“双一流”高校的大学外语教学必须充分对接高校新的定位,为冲击世界一流大学和一流学科服务,以提升学校整体外语能力、提高人才全球科技文化素养、夺取国际话语权为教学规划目标。

再如,一些行业特色鲜明的高校外语教学规划,就应当对接行业发展和科技发展需求,加大对各类人才科技外语能力和对外交流能力的培养,这对服务于“一带一路”建设具有重要意义。对于地方应用性本科高校而言,服务地方经济与社会发展、提升各类人才的语言服务能力,应当成为这类院校大学外语教学规划的主要目标。

从应试型向应用型转型

改革开放40年以来,大学英语教学改革从课程教材建设到教学模式改进、从教学评价到考试测试,都取得了长足的进步。但是,由于学习者差异较大、师资水平参差不齐和教学资源不足等现实原因,大学英语教学距离学以致用这个目标,还有很大的差距。不可否认的是,应试英语教学在很大程度上,限制了大学英语教学对于学生语言应用能力的关注。因此,系统研究大学英语课堂教学问题与规律、寻找并发现社会与高校对于学生外语能力的现实要求、分析制约和影响学生外语能力提高的因素、提升大学英语教学质量,已成当务之急。

比如,在新工科背景下,大学英语教学就应该考虑外语能力核心素养问题,在强调人文性的同时,还需要提高科学素养,提升大学生专业学习国际化的适应能力,从而为今后工科专业国际化创新人才培养做好准备。

从技能型向复合型跨越

随着全球化日益推进,以单一的语言技能为主的大学英语教学面临着向专业型范式转型的挑战。

新中国成立70年以来,我国外语人才规划强调的是语言知识与技能的培养,这种工具范式的优势在于,便于在较短时间内培养具有一般通用性语言沟通与交流能力的人才,但是随着国家对外语能力需求的不断增长,这种技能型范式在有效性和实用性方面的弊端日益显现。

上世纪90年代末,外语教育“费时低效”问题就引起了全社会的关注。1996年6月,在中南海召开的外语教育座谈会上,李岚清同志就我国外语教育和外语改革发表了重要的讲话。他一针见血地指出:“我国知识分子的总体外语水平不但不如发达国家,如德国,也不如许多发展中国家……我国目前外语教学水平、教学方法普遍存在费时较多、收效较低的问题。很多学生经过8年或10年的外语学习, 却不能较熟练地阅读外文原版书籍,尤其是听不懂、讲不出,难以与外国人直接交流。这说明我国的外语教学效果不理想,还不能适应国家经济和社会发展,特别是改革开放和扩大对外交往的需要”。

李岚清同志所说的知识分子外语水平问题,正说明国家在对外交往与国际化背景下,急需大批专业型外语人才。一方面,技能型人才缺乏人文知识积淀和专业知识培养,无法胜任国家对于高层次外语人才的需求;另一方面,技能型人才缺乏不同类型的专业基础,无法胜任不同专业领域和行业的工作岗位,更无法满足日益国际化的众多领域与行业专才的迫切需求。因此,新世纪中国外语教育规划的艰巨任务就是,无论是外语专业人才规划还是专业人才的外语规划,都面临着如何从技能型范式向专业型范式跨越的挑战。

自上世纪90年代至今,“复合型”人才在市场经济发展的大潮中备受青睐,成为就业市场的“香饽饽”,语言+专业的复合型人才培养模式成为外语专业人才规划范式的一大特色。但由于学科受限,目前的复合型外语人才专业以人文和社科专业为主,无法向理工医农等专业领域深入与推进,因此,“专业+语言”的新型复合型人才培养模式呼之欲出。

当前,在“一带一路”建设与全球治理新格局之下,专业型范式急需在“一专多能”(外语能力)和“一精多会”(外语)两个方面发挥作用。2018年9月,教育部高等教育司召开加强公共外语教学改革工作会议,正式提出要从国家战略高度规划公共外语教学,为主动服务“一带一路”建设,加强国际组织人才培养工作,在国家政策层面对大学外语教学做了重要导向,对教学实践产生深远影响。培养“懂专业,精外语”的国际化复合型高层次外语人才将是今后大学英语教学改革的重要任务。

在全球化时代,大学英语教学需要综合考虑不同专业、领域和行业对于应用型和复合型外语人才的战略需求,还要充分考虑到国家公共外语教育对于专业人才外语能力的培养体系建设,全力支持国家走出去和外向型发展战略。近年来,专门用途英语(ESP)和学术英语(EAP)教学受到一些重点高校追捧,如何对接专业大类复合型人才培养需求,将是未来大学英语教学需要突破的重点领域。

当前,我国大学英语教学与研究还停留在语言课程设置与教学方法层面,缺乏对于不同专业或学科衔接的深入研究,尤其缺乏对大学英语教学校本特色与专业人才培养融合与创新的探索与突破。需要指出的是,改革开放40年,大学英语教学推动了国家对外开放与经济社会发展,培养了一支懂外语、通专业的专业科技队伍,构筑了一个参与并逐步主导国际竞争的人才高地。展望新时代,大学英语教学改革将致力于全面提升国家外语能力,以国家意识推动外语教育改革。

(作者系同济大学外国语学院教授)

《中国科学报》 (2019-06-05 第4版 观点)
 
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