作者:程唯珈 来源: 中国科学报 发布时间:2019-4-19
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古老洞穴发现印第安铭文

 

图片来源:A.CRESSLER

本报讯 近日,研究者在探索了数个靠近美国阿拉巴马州和佐治亚州边界的洞穴后,首次发现了一些描述神圣宗教仪式和探寻祖先活动的铭文,均由切诺基文书写。该铭文发明者是美国原住民博学家Sequoyah,他曾在1830年自己的族人被强制迁徙到西部保留地前发明了这套文字。

切诺基音节文字由85个字符构成,每一个字符对应着切诺基语的一个音节。该文字在1821年发明后迅速扩散开来,被用于部落间的交流、纪念活动,以及编写美国原住民出版的报纸。

研究人员在《文物》杂志里报告,有迹象显示,部落成员还在洞穴里利用这套文字记录神圣事件。2006年,考古学者在阿拉巴马州佩恩堡附近发现了一套木炭铭文。这些铭文位于一条地下暗流的源头,深达1.67公里的玛尼头洞穴底部的石腔中。

直到数年以后,这些铭文才在一些切诺基学者的帮助下得以翻译。文字记录的是1828年4月30日进行的某种棍球运动,类似于今天的袋棍球。该项运动需要进行各方面准备,包括祈祷、冥想,以及某种被称作“入水”的净化仪式。研究者表示,关于这项运动的仪式可能由Sequoyah的儿子Richard Guess主持。他的名字和姓名缩写出现在紧邻的铭文中,左下角的主铭文里用阿拉伯数字书写的年份清晰可见。第三段铭文被反向书写在洞穴顶部,向切诺基的祖先昭示:“我是你们的孙子”。

这仅仅是研究者预期能在被切诺基人视为圣地的洞穴中发现类似文物的一处。另外两处含有文字的洞穴也已被发现。研究者说,似乎还有更多东西有待发掘。(程唯珈)

相关论文信息:DOI:10.1126/science.aax6384

《中国科学报》 (2019-04-19 第2版 国际)
 
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