作者:宁蔚夏 来源:中国科学报 发布时间:2018-9-14
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A或B型血或可转换为O型

 

如同离不开水一样,人更需要血,尤其是灾难事故、突发事件和疾病重症的急救,能否给伤病员及时输血和供血,往往成为挽救生命的唯一手段。然而,在目前人类A、B、AB、O四种血型中,只有被称为“通用血型”的O型血,才能输给其他人,而其他血型则不行。面对这一近乎残酷的现实,不仅人们都希望成为“全能输血者”,而且这个想法也一直在科学家大脑中徘徊。

如今科学幻想终于成为了现实。最近,在波士顿召开的美国化学学会学术年会上传来了令人振奋的消息,加拿大不列颠哥伦比亚大学生物化学教授史蒂芬·威瑟斯表示,他们利用存在于人类肠道内细菌的酶,成功地将A型和B型血转换为O型血。虽然此前也有使用各种不同酶将血型进行转换的报告,但此次威瑟斯验定的酶,能够以超过其30倍的速度转换为O型,完全可以为急救所用。这一全新的技术,为输血制剂的供给和输血医学的发展开辟了一条光明大道。

此前的研究认为,A型和B型血人的血液如果像O型血的人那样输给其他人,或因血型不合而发生严重的免疫反应,甚至死亡,这是由于红细胞表面糖链的不同而造成的。O型的糖链只有作为基本型(H抗原)的一种糖构成,但A型和B型则除此之外,还在与O型相同糖链的末端分别带有另一种特殊的糖(特殊抗原),而因B型和A型人血液中又分别带有针对A型和B型这种特殊糖的抗体,一旦A型血输给B型或B型血输给A型(AB型为A型与B型二者特殊糖的结合型,原理也同样),很容易在抗原抗体之间发生免疫反应,O型血却会避免。

于是,科学家产生了一种想法,如果除去A型和B型血糖链末端所带的这种特殊的糖,显然就会被改变成为能够为更多人输血的O型血。然而,在1982年B型血转换成O型的研究中,因当时所用的酶转换成O型血,耗时长且效率低,不具有实用意义。之后,开始了通过新基因分析技术,寻找容易被发现的能够更有效地转换成O型血的酶的工作。威瑟斯此次即利用这一新技术,在分析肠道细菌所产生的酶的基础上,从中发现了特异性极高的可专门用于除去A型血所带上述特殊糖的酶。

对输血医学上这一科学壮举和突破,美国红十字会首席医务官潘皮杨(音译)给予了高度评价,认为这是一个伟大创新且意义非凡,如果这一新技术被应用,将会有效解决输血用血液不足的问题。而威瑟斯的下一个目标,则是利用生物工程技术研究和制造出最有效的除糖酶,对此,人们投去了更为期待目光。(宁蔚夏)

《中国科学报》 (2018-09-14 第8版 健康)
 
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