作者:辛雨 来源:中国科学报 发布时间:2018-10-11
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“慧眼”巡天成果喜人

 慧眼卫星    图片来源:百度图片

■本报见习记者 辛雨

近日,中国空间技术研究院总体设计研究员、硬X射线调制望远镜卫星副总指挥尤睿在接受《中国科学报》记者采访时表示,“慧眼”卫星在轨测试已取得阶段性成果,初步科学成果比预期丰富。这预示着,它不仅可以完成计划内的科学研究任务,还有望在完全意料之外的方向,取得重要科学成果。

“慧眼”硬X射线调制望远镜(简称HXMT)卫星工程是研究黑洞、中子星等致密天体前沿问题的自主创新重大空间科学项目。“它是我国第一颗大型空间X射线探测天文卫星。”尤睿说,“‘慧眼’将实现宽谱段、高灵敏度、高分辨率宇宙X射线巡天、定点和小天区观测。”

据了解,“慧眼”卫星基于我国学者上世纪90年代末提出的直接解调成像方法,在遥感ZY1000B平台基础上进行了适应性改进。在世界现有X射线天文卫星中,“慧眼”卫星具有国际先进的暗弱变源巡天能力、独特的多波段快速光变观测能力,以及拓展的300keV~3MeV能段伽马射线暴探测能力等优势。

目前,“慧眼”卫星在轨测试已取得多方面成果。

“慧眼”探测到了伽马暴。伽马暴是宇宙的一种现象,其信息含量大、形成机理很复杂。“‘慧眼’系统联合定位成功,探测到了伽马暴的相关数据,验证了卫星探测器的精度。”尤睿说。但伽马暴究竟代表宇宙中发生了什么事件,还需要进一步研究。

去年8月,“慧眼”探测到了两颗太阳大小的中子星并合引起的引力波事件。尤睿介绍,X射线望远镜是目前探测面积最大、灵敏度最高的探测器,对于引力波而言,如果“慧眼”没有探测到,则爆发的是低频引力波事件,超出了接收地探测器接收范围。

此外,“慧眼”还探测到了太阳黑子爆发产生的光耀,在银河系水平面进行扫描,其在中子星探测、黑洞探测、中子星脉冲信号分析和特殊的空间事件中都有所发现。

“总的来说,目前‘慧眼’卫星取得的成果比预期丰富。”尤睿表示,“慧眼”收集到的这些信息,能够说明这颗卫星的探测器质量先进,卫星的功能、指标以及可靠性都达到了预先的设计要求。

不过,这些信号到底代表了什么,从这些信号中能得到什么新发现,还需要大量的科技人员花费较大精力,进行数据处理和分析。“就像8月份NASA对外宣称在月球表面发现‘冰’和‘水’,这也是经过长时间大量的数据分析后得出的结果。”尤睿解释说。

《中国科学报》 (2018-10-11 第4版 综合)
 
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