作者:金涛 来源:中国科学报 发布时间:2018-1-12
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跟随库克船长去航行

 

■金涛

【在世界航海史上,率先注意提供新鲜食物以防止坏血病的人,是库克船长。】

皇家三桅帆船“努力”号从1768年5月至7月,停在皇家德特福德船坞的水湾里已经好些日子了。每天,可以看见许多搬运夫和水手,抬着、扛着沉重的货物从跳板上登船。主桅杆上飘扬着长三角旗帜、不足400吨的木制帆船引起不少人的围观,人们口口相传,这艘英国皇家海军的舰船是负有特殊使命的。

如果像科幻小说描写的那样,时光可以倒流,那么我们不妨赶紧登上“努力”号,跟随库克船长去航行吧!不错,“努力”号的指挥官就是大名鼎鼎的航海家、英国海军上尉詹姆斯·库克。

从《库克船长日记》(“努力”号于1768—1771年的航行)([英]詹姆斯·库克著,[新西兰,比格尔霍尔编,刘秉仁译,商务印书馆2013年4月出版)可以得知,英国海军部给库克下达的命令,是将皇家学会派往观察1769年6月3日“金星凌日”的科学家“送往赤道以南一个合适的地点去观察这个现象”。(“金星凌日”是指金星距地球最近的一年,此时观测金星对于精确地计算地球与太阳的距离关系极大,而“金星凌日”是百年难逢的。)关键是海军部还有一道秘密指令:“这项任务完成之后,你不得浪费时间,马上出海,去执行另外附加的指令,这些指令在那个密封的包裹里。”那么,后一道“在那个密封的包裹里”的神神秘秘的指令,究竟是什么呢?

“努力”号上“有94个人,包括军官、水兵以及绅士和他们的仆人,随船带了18个月的食品、10架加农炮、12门小型旋转炮,以及足够的火药和各类储备”。在8月26日起航后,“努力”号9月13日在马德拉岛短暂停泊,并购买了新鲜的牛肉、活禽、水果蔬菜和葡萄酒。需要特别指出的是,在世界航海史上,率先注意提供新鲜食物以防止坏血病的人,是库克船长。他的经验挽救了无数水手的性命。

11月13日,“努力”号驶入巴西的里约热内卢港湾,12月2日起锚扬帆。在日记中,库克记下了统治巴西的葡萄牙总督对英国人的不友好,但他还是设法采购了“大批新鲜牛肉、蔬菜和山药”。在驶往南美洲最南端的合恩角附近的勒美尔水道以及麦哲伦海峡时,遇到了狂涛大浪,猛烈的狂风、暴雨夹着冰雹迎面袭来,这是1769年1月14日。日记中详细地记下了与土著人近距离接触的情景,这就是生活在火地岛一带的“火地人”,“在那儿聚集的土著人有三四十人。我们靠近他们的时候,他们一点都不害怕,其中三个人还毫不犹豫地跟着我们上到大船上。这些土著人身材中上,皮肤为深紫铜色,头发长而黑,他们身上涂着红、黑相间的条纹,他们的衣服就是一张南美野生驼的皮或海豹皮”。“他们的棚屋,像一个蜂房,一边敞开,在敞开的那一边烧火。棚屋是用小木棍搭成的,上面盖着树枝和长草等,看起来既不能防风,也不防雨、雹、雪,这足可证明这里的人是一个耐劳吃苦的民族。他们主要靠水生有壳动物维生,例如贻贝,他们在海边的礁石附近寻找这种贝壳,这种工作似乎是女人的专利。”库克船长对火地人的描写是十分宝贵的,因为“火地人”现已灭绝了。

在这里短暂停留时也发生了一起悲剧:两名黑人仆役在夜间露宿时被活活冻死。

经过几个月持续不断的航行,“努力”号于1769年4月13日抵达南太平洋美丽如画、气候温和的塔希提岛(库克称为乔治王岛),观测“金星凌日”的地点即在此地。6月3日日记:“今天果真是个大好天,全天没看见一丝云彩,空气清新,因此我们具备一切有利条件观察行星‘维纳斯’(英文金星的名称)通过太阳光盘的全过程。”

日记中记录了土著人与英国人的接触,也因此保留了不少土著人风俗习性的珍贵资料。

7月14日,完成了观测“金星凌日”的任务后,“努力”号离开了塔希提岛,却没有沿着原路返航,而是继续向南挺进。这正是英国海军部给库克下达的“在那个密封的包裹里”的秘密指令,命令库克船长去寻找“未知的南方大陆”。

在接下来的航程里,“努力”号考察了社会群岛(库克命名为学会群岛)等岛屿,但是最重大的发现还是1769年秋天发现新西兰的北岛和南岛。后人把北岛和南岛之间的海峡命名为库克海峡。1770年初,“努力”号抵过澳洲大陆东海岸,库克以英王乔治第三名义,对这块大陆宣布了主权,命名为“新南威尔士”。今天,在澳大利亚的悉尼和首都堪培拉,都可以看到铭刻着库克船长功绩的纪念标识。

1771年7月13日,“努力”号回到英国,结束了三年的南半球远航,库克船长晋升为海军中校。

至于库克船长是否找到了“未知的南方大陆”,谜底还有待《库克船长日记》的后几卷了。

《中国科学报》 (2018-01-12 第7版 作品)
 
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