作者:武际可 来源:中国科学报 发布时间:2017-8-11
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百年漫漫留学史

 

《回首百年路遥——伴随中国现代化的十次留学潮》,姚蜀平著,上海教育出版社2017年7月出版

■武际可

中华民族五千年的历史中,凡是我们与外部世界保持开放和交往的时代,我们就发达强盛;什么时候闭关自锁,我们就落后衰弱。

经历鸦片战争惨败后,有识之士认识到向西方学习的必要,这就是“师夷制夷”。此后,派出留学生,就成为中国人向西方学习的最主要的形式。漫漫百年间,留学生带回了西方的科学、工程技术、经济管理、现代教育、革命学说、哲学、政治学、法学、经济学和社会学的理论,也把中华文化传播到世界各地。留学生在中国社会的现代化进程中,起了关键性的作用。可以说一部百年留学史,也就是中华民族改革开放,走向现代化的历史。

正因为此,留学史一直受到史家的关注,有关中国留学生的史料、专著、史话、论文不断涌现。其中,最近出版的姚蜀平女士倾30年之力完成的著述《回首百年路遥——伴随中国现代化的十次留学潮》是一本独具特色的专著。

首先,该书别具一格,将百余年留学归纳为十次留学潮,即清末幼童留美、清末留欧、辛亥革命前后的留日活动、五四运动之后的庚款留美、赴法勤工俭学、抗战前后的留学与归国、留苏热潮、台湾学人大规模留美、改革开放后的留学新热潮、声势浩大的新世纪留学。

与有的学者将百年留学史划分为清末、民国、中华人民共和国三段相比,这种分段叙述是很独特的。三段划法着重考虑政权更替对留学政策的影响,而姚著则着重从社会思潮、文化和经济背景对留学的影响来划分,这种影响对留学生的人员构成、出国学习的内容乃至学成回国所发挥的作用,都是深刻的。例如清末幼童留美,正当国内洋务运动开展,出国学习以工程实务为先,詹天佑就是这批留学生中的佼佼者。再例如,民国初年的留法勤工俭学,正当革命思想传播时期,留学生多为下层穷苦学生,一批人为探求革命道路而留学,其中出现了周恩来、邓小平、李富春、蔡和森等一批著名的革命家。这本书在谈到20世纪50年代前后的公派流苏热潮之前,首先追溯了从20世纪50年代起,一批革命者留学苏联,在那里学习马克思主义理论和列宁的著作,后来回国担任各方面的领导工作,例如刘少奇、朱德、董必武、张闻天、王稼祥、杨尚昆等,中共“1956年当选的八大中央委员总共96人,留苏的有41人,约占总数的 43%”;共和国最初的“军事领袖中,10位元帅中有5人曾留苏,10名大将中有3名曾留苏,此外,还有7名上将、8名中将、 6名少将曾留苏”。 到20世纪50年代前后,随着新政权建立,最重要的任务逐渐转到把经济落后的中国改造为现代工业国,所以留学人员所学专业大都是工程技术,回国后大都成为新建的国营工业厂矿的技术负责人;选派的留学人员多为革命干部子弟、出身好学习好的高中生或年轻干部,经过严格的政治审查后选定的。

第二,这本书在全面介绍百年留学的方方面面的同时,特别着重介绍近几十年留学的新情况。国人出国留学是不断发展着的,整个清末到民国时期留学生的总数也不到区区六万之数,而1949年之后,迄今已达数百万之多,据教育部发布的数字,仅2015年我国出国留学人数达52.37万之多。人数多了、规模大了,可记载的史实也必然更丰富多彩,这就使本书采取“厚今薄古”的叙述原则,对于近年来出现的与留学生有关的事件,包括留学生的外语培训、选拔、考试、吸引留学生归国的“千人计划”等侧面,尽可能详细地叙述。对于像由李政道倡导的CUSPEA(China-United States Physics Examination and Application),即留美物理研究生和后来的CUSBEA(留美生物研究生)的起因和过程以及该计划培养的出类拔萃的人物,都作了仔细的介绍。特别是对于近年来留学以自费为主、留学生低龄化和随出国移民潮伴生的子女从小接受美国教育,展现的中西教育思想的差异并由之引发的矛盾和思考,乃至对于国家今后留学的宗旨、政策改进的方向与期待,也都进行了介绍和探讨。

已有的留学史书籍,特别是台版留学史的书籍和资料,大多介绍到1949年以前。以后的留学情况戛然而止。读姚蜀平的这本留学史,能够弥补这种缺憾。

最后,作者姚蜀平的专业经历也赋予本书不可取代的特色。她毕业于中国科技大学近代物理系,后又在高能物理所工作,对科技史一直有着浓厚的兴趣,几十年里她采访和请教过的中国科学界名人有周培源、钱临照、王竹溪、褚圣麟、严济慈、钱三强、钱伟长、黄昆、彭桓武、王淦昌、卢鹤绂、李林、杨澄中、施士元、孟昭英、汤佩松、冯德培、杨承宗等,在美工作期间又访问了40多位华裔美籍物理学家及工程师,他们中有任之恭、林家翘、吴健雄、杨振宁、丁肇中、张捷迁、范绪筠、吴大俊、郑洪、田长霖、吴家玮、沈元壤、卓以和、梁佩璐、林同骅等。这批学者,要么是我国一个科学方向的奠基人,要么是中国科学界承上启下的关键人物。由于这种独到的经历,她与专攻历史的学者写出的留学史就有所不同。在写到与科学技术发展相关的人物和事件时,驾轻就熟、游刃有余。所以,在书中介绍有关叶企孙、彭桓武、赵九章、张益唐等的经历时,娓娓而谈,使你觉得真切而生动。因此,如果你是一位对中国近代科技史有兴趣的读者,这本书是一本不可多得的参考书。

由于有以上的特点,我想,即使你已经读过关于中国留学生的《通史》《全史》《史话》等不少留学生史的著作,这本书还是值得一读的,读后会有不同的体会与收获。

《中国科学报》 (2017-08-11 第6版 读书)
 
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