作者:吴华 张行勇 来源:中国科学报 发布时间:2017-8-11
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沈八中:华丽转身育人才

 沈八中

■通讯员 吴华 本报记者 张行勇

虽然在物质条件方面放弃了很多,但人生意义在于最大限度地发挥自身价值。在大学教书育人,我会做得更有价值。

5月9日,沈八中走下飞机,踏上黄土高原,回到古都西安。

这一次回国,对沈八中来说意义非凡——他放弃了美国博通公司杰出工程师称号、技术总监职务;挥别身边好友和共事多年的科研伙伴;说服妻子舍弃在美国的优越生活,留下刚刚大学毕业的女儿;作为全职教授,出任西安电子科技大学(以下简称西电)通信工程学院院长。

心系祖国

“八中,你疯了,为什么要回国?”时常有亲戚朋友这么问他。

“在国外工作生活得再好,心不在腔子里。”这是沈八中给出的回答。

2012年,沈八中成为西电第一个“千人计划”受聘教授。每次在西电讲学后乘机离开中国时,他内心总会纠结:为什么不在自己年富力强、积累最盛的时候,带着先进的技术、理念、经验和心中那团燃烧正旺的火回来,去做一些事情,亲身参与国家建设,实现自己的追求呢?

此后,母校西电向他发出回校全职担任通信工程学院院长的邀请,虽然待遇比在博通公司的一半还少,但沈八中的内心却为此澎湃,他觉得自己回国的时候到了。

实话说,沈八中也曾有过犹豫彷徨,但西电党委书记、校长郑晓静院士一句“培养人才是一个学者最好的归宿”的话,让他坚定了回国的信心。

恩师指路

1959年,沈八中出生于江苏苏州,在苏州长大。高中毕业时正好赶上恢复高考,报考了数学专业的他,却被总参三部遴选进入当时设在洛阳的军事院校洛阳外语学院。

沈八中被招进学校成立的第一批“师资班”,接受了5年学制的重点培养。本科毕业后留校任教的沈八中,很快就被派往西电,进修信息论课程。

在西电,他结识了影响自己一生的恩师——创立了“肖-Massey定理”的学界泰斗肖国镇教授。勤奋好学有悟性的沈八中,给肖国镇留下了深刻印象,肖老师鼓励他一定要报考自己的研究生。

1985年,如愿成为肖国镇的研究生的沈八中开始踏踏实实学习编码理论。“肖老师经常去外地学习,把最新的思想带回来,每星期都有雷打不动的信息论讨论班,他的信息论课教材用的也是原汁原味的外文书。我常陪肖老师出差,一般有国外学者来校讲学,都会叫我去做翻译。”这些经历极大地开阔了沈八中的学术视野,他与导师肖国镇合写的第一篇论文,就发表在国际数学核心期刊Discrete Mathematics上。

硕果累累

“硕士临近毕业时,荷兰安托芬大学校长、荷兰皇家骑士杰克法林特教授来西安交通大学讲学,肖老师就派我们去听。没想到那天雨下得特别大,我骑了个自行车就去了。结果一到现场,发现西电去的就我一人。”沈八中回忆说。

讲座内容正与沈八中所学的编码方向一致,交大当时没有这个方向,所以现场只有沈八中提了问题。之后,当杰克法林特来西电讲学时,沈八中又做翻译。被这位西电小伙的学习热忱与专业素养打动的杰克法林特,竭力说服沈八中去读他的博士生。

1988年硕士毕业后,沈八中的命运之舟扬帆渡海驶至荷兰。在荷兰安托芬大学数学与计算科学系完成了4年博士学业的他,一次在布加勒斯特开会时,结识了一位美国理海大学的教授,在这位教授的盛情邀请之下,沈八中于1993年来到理海大学,开始了博士后研究。

1995年,完成博士后研究的沈八中先在美国昆腾公司工作了4年,1999年,他又来到以强劲芯片研发能力享誉业界的美国博通公司,开启了18年漫长而成果卓著的科研之旅。

在这里,他主持设计了世界上第一片具有高阶调制及Turbo编码技术的卫星电视机顶盒芯片,在国际著名期刊上发表论文20余篇,接连拿下182项美国专利,其中10余项发明被收入国际标准,参与制定了7个国际标准……依靠自身实力,沈八中获得公司“杰出工程师”奖,成长为公司技术总监。

设计具有高阶调制及Turbo编码技术的卫星电视机顶盒芯片,是沈八中来到博通后接手的第一个项目——一个全新的挑战。最终,他设计出的芯片编码和译码方法,使产品性能提升至少30%,博通也依靠这项技术成为行业翘楚。

“从项目启动到芯片产品的产出,耗时两年。”沈八中认为,作研究不能贪快,“工业界尚且如此,学术界就更不能图快,尤其是开创性的工作,需要给予足够的产出时间”。

在沈八中看来,搞科研失败了不可怕,放弃才是悲剧。只要坚持住,即使不成功,换一种思路,作出其他成果也有可能。

悉数传递

“虽然在物质条件方面放弃了很多,但人生意义在于最大限度地发挥自身价值。在大学教书育人,我会做得更有价值。”今年3月27日,沈八中与西电签订了聘任协议,回校担任全职教授。

育人是沈八中回国后的首要目标。“教育就像老师在学生的大脑里编码,将会影响学生的言行和人生的抉择。我的老师曾深深影响了我,我也希望在西电,我能把自己对科学的热情与人生经验悉数传递给我的学生们。”

沈八中十分赞同郑晓静院士提出的“崇尚学术,回归工程”的理念。“一方面,学校要有包容开放的自由空气,给老师提供‘慢工磨剑’环境的气魄胸怀,同时还要思考探索创新实现‘回归工程’究竟有哪些具体路径。”

《中国科学报》 (2017-08-11 第3版 科普)
 
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