作者:宗华 来源:中国科学报 发布时间:2017-12-7
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水下传感器追踪阿根廷失联潜艇

 

11月,阿根廷海军的“圣胡安号”潜艇在南美东海岸失踪。图片来源:AP/REX/Shutterstock

不久前,阿根廷海军同“圣胡安号”潜艇失去联系。这是一艘由柴油驱动的小型潜艇,曾参与在巴塔哥尼亚东海岸进行的演习。

约1周后,总部位于奥地利维也纳的“全面禁止核试验条约组织”(CTBTO)宣称,它的国际监控系统——由旨在探测核爆炸(无论它们在地球上的何处发生)的传感器构成的网络——收听到一个和在“圣胡安号”潜艇最后已知位置附近出现的爆炸声一致的声音。该潜艇当时载有44名工作人员。

CTBTO的系统拥有多种科学应用。这并非其首次在可能的灾难发生后被投入使用。例如,2000年,研究人员分析了CTBTO的数据,以寻找失踪的俄罗斯潜艇“库尔斯克”号存在的迹象。2014年,他们利用该系统尝试判断马来西亚航空公司MH370航班的命运。

据CTBTO水声工程师Mario Zampolli介绍,该系统在全球拥有289个站点,并且在完全建成后,将拥有337个。研究人员利用了4种不同的技术:地震和大气次声波以及水声和放射性能核素站点——探测可能的爆炸产生的放射性同位素的痕迹。所有信息都汇集到维也纳国际数据中心以及该中心的分析师那里,以便确定是否有任何感兴趣的事件同核爆炸存在关联。这些系统能全天候记录数据。信号被储存起来并且用于各种科学应用和减灾防护。

关于该系统如何帮助搜寻“圣胡安号”潜艇,Zampolli表示,有6个水下站点安装了水听器。其中两个接收到了信号:一个位于大西洋中赤道以南的阿森松岛,另一个位于非洲和南极洲中间的南印度洋克罗泽群岛。同时,由于每个站点都拥有3个传感器,基于信号到达每个传感器的时间上的延迟,研究人员可计算出信号来自哪个方向。如果计算出从这些点开始的测地线,两条线交叉的位置会非常靠近潜艇最后联系的地方。

研究人员找到了声音的起源位置。据估测,它发生在潜艇和基地进行最后一次联系的3小时21分钟后。Zampolli等人对声音进行了详细分析,并且确信这不是一起自然事件。它是一种脉冲信号——短促而尖锐。该信号的某些方面同此前在爆炸中发现的声音一致。(宗华)

《中国科学报》 (2017-12-07 第3版 国际)
 
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