作者:冯维维 来源:中国科学报 发布时间:2017-12-7
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吸食大麻影响大脑

 

图片来源:Celia Krampien

美国家长已经向青少年讲述了近100年来大麻的坏处。而青少年们忽视家长的提醒也有同样长的时间。夸大大麻的危害(脑损伤、毒瘾、精神疾病的风险)并没有起作用。

人们知道,由麻醉品引起的快感会损害人的注意力、记忆力和学习能力。今天,一些较强的品种可能会让人生病或产生妄想。但大麻是否会对大脑造成永久性损伤还不清楚。

近来的研究表明,人类神经细胞产生的大麻素类物质在连接大脑的过程中起着至关重要的作用,无论是在青春期还是在青少年时期。在一生中,它们调节食欲、睡眠、情绪、记忆和运动。在青少年时期,这些内源性大麻素的浓度发生了巨大变化,纽约西奈山伊坎医学院神经学家Yasmin Hurd说,这正是她和其他专家因为担心大麻可能对其产生影响而研究该系统的原因。

大脑成像研究则增加了这种担忧。一些小规模研究已经观察到习惯性大麻使用者大脑的变化,包括改变大脑半球之间的连接,青少年吸食者认知过程效率更低以及杏仁核和海马体(分别参与情感调节和记忆的大脑区域)比正常小等。

但永久性损害的情况并非无懈可击。在老鼠身上注射的四氢大麻酚剂量往往会比瘾君子多,但与人不同,啮齿类动物的青春期只有两三个星期的时间。在脑成像研究中,样本通常很小,因果关系也不确定。美国国家药物滥用研究所主任Nora Volkow说,很难消除诸如儿童期贫困、虐待和忽视等因素的影响,这也会在大脑解剖学上产生影响,并与更多的药物滥用存在关联。

为了进一步了解,人们需要分析从儿童期到成年早期的情况。目前,美国国立卫生研究院正在开展的“青少年大脑认知发育研究项目”或能弥补这一空白。这个为期10年的项目将跟踪年龄在9~10岁的1万名儿童,从他们的大脑扫描、遗传和心理测试以及学校成绩和调查中提取信息。此外,它或许还有助于弄清楚大麻引发一些人产生精神分裂症的复杂作用。

但即便最终证明大麻不会给大多数青少年带来直接危险,它也没有任何益处。Volkow指出,因为这一时期是“最大限度地增强个人分辨复杂情形的时期”,它在逐渐构建大脑的能力。平均来看,那些严重吸食大麻的青少年在一生中成就更低,而且更加不快乐。而这或许是青少年应该注意的地方。(冯维维)

《中国科学报》 (2017-12-07 第2版 国际)
 
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