作者:Charlotte K. Hemelrijk 来源:RSOS 发布时间:2017/1/23 13:53:02
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植绒椋鸟利用“混淆效应”躲避捕食者

 

一个视频游戏正在帮助研究人员多深入了解体型“娇小”的植绒椋鸟,如何让捕食者陷入困境。近日,相关论文发表于《皇家学会开放科学》

每年冬天,椋鸟都会成群结队地飞往温暖的英国以躲避寒冬。通常,成千上万只植绒椋鸟会聚合在一起,形成规模壮大的鸟群。这种椋鸟群具有迷惑性且能有规律变化,摆出风格各异的造型。

有的人认为植绒椋鸟成群结队是为了嬉戏或者交流,但最主要的原因还是出于生存的需要。一直以来,研究人员怀疑这种庞大的鸟群,能让猎鹰等捕食者更难以捕捉到鸟阵中的个体,某种程度上利用了人们所说的“混淆效应”。

现在,研究人员从人类猎人身上分析了这种效应。科学家使用3D电脑程序模拟了椋鸟群,并让25位玩家充当飞行的猎鹰,以分析捕食者如何瞄准和追逐这些虚拟植绒椋鸟。而且,研究人员对植绒椋鸟飞行模式的模拟基于采集的现实椋鸟群的数据。

研究结果证实了这种小鸟使用了“混淆效应”:虚拟椋鸟群规模越大,捕食者就更难瞄准和捕捉单只鸟。因此,有时待在拥挤的人群中,可能并不是坏事。(来源:中国科学报 唐一尘)

 
 
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