作者:Chris Cornelison 来源:《PLOS ONE》 发布时间:2015/7/20 10:55:47
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细菌或助蝙蝠对抗致命真菌

 

引发白鼻症的真菌会侵蚀蝙蝠的翅膀。图片来源:US FWS

Marm Kilpatrick在美国伊利诺伊州拥有两个研究现场,而那里的蝙蝠已“如期”死去。在一种致命的真菌疾病——白鼻症于2012年晚些时候到达前,矿山里居住着近3万只蝙蝠。到2015年3月,活下来的蝙蝠不到5%。

加州大学圣克鲁兹分校疾病生态学家Kilpatrick和他的同事之所以选择矿山,是因为它们刚好位于上述真菌的传播路径上。自2007年起,它已从欧洲扩散到美国的26个州和加拿大的5个省。

尽管目前研究人员在停止这种真菌的扩散上依然束手无策,但还是有理由保持谨慎的乐观:至少暂时帮助蝙蝠不受真菌感染的治疗方法将很快派上用场。

佐治亚州立大学微生物学家Chris Cornelison介绍说,目标是确保在研究人员找到针对上述真菌的长期解决方案时,“还能有蝙蝠可以用于治疗”。

当蝙蝠在冬季休眠时,这种名为锈腐柱隔孢的真菌会在蝙蝠身上生长,钻进后者的鼻子、耳朵和翅膀。能幸存到春天的蝙蝠通常随着其身体变暖而清除了这种感染,一些物种在年复一年地做这件事情。不过,这种病原体导致其他物种不停地从冬眠中醒过来,而这会燃烧储存的脂肪并导致蝙蝠活活饿死。一些甚至逃出栖息地,像大海捞针似地寻找食物。

Kilpatrick和他的同事发现,在蝙蝠翅膀上发现的一种细菌或许有助于它们对抗感染。同时,科学家在《科学公共图书馆·综合》上发表文章称,两种荧光假单胞菌株能在细胞培养过程中杀死白鼻真菌。去年冬天,研究人员在实验室中将该治疗方法用到蝙蝠身上。他们尚未发布结果,但Kilpatrick希望能很快在野外测试这两种细菌。

其他人则正在研究在土壤中发现的红球菌属细菌所产生的挥发性有机化合物能否杀死白鼻孢子。在去年冬天于密苏里州开展的野外试验中,Cornelison和他的同事在将圈养的蝙蝠送回其洞穴以完成4个月的冬眠之前,用这种化合物对蝙蝠进行了48小时的治疗。近日,研究人员释放了没有携带白鼻症的蝙蝠。这促使媒体纷纷将其报道为潜在的“疗法”。(来源:中国科学报 闫洁)

 
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