作者:Tom Veblen 来源:PNAS 发布时间:2015/4/13 16:42:33
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研究发现小甲虫并未导致大火

 

美国科罗拉多州2012年森林火灾

图片来源:U.S. ARMY

一种名为“蠹虫”的体形微小的林业害虫自上世纪90年代以来已经啃光了美国西部数百万公顷的松林,使科罗拉多州、怀俄明州、蒙大拿州、爱达荷州以及其他联邦州的山峦死树连片。但是与普遍接受的观点不同,一项新研究的作者表示,这些甲壳虫并非是近年来导致该区域森林被焚毁的创纪录火灾的始作俑者。

这项于3月23日在线发表于美国《国家科学院院刊》的研究成果,首次大规模研究了甲虫对美国西部森林火灾的影响。这项发现与早些时候较小范围的研究结果相一致,可能会为当前围绕联邦政府较昂贵的清除西部森林林业害虫以降低火灾风险的争议火上浇油。

“我们检测了很多政策和管理中讨论的(一种)假设。”此次研究共同作者、科罗拉多州森林与火灾生态学家Tom Veblen说,“如果确实是由小蠹虫导致树木死亡,美国西部森林火灾总面积应该会增加。”

为了证明这种假设是否正确,研究人员对比了美国林务局受山松甲虫——这种甲虫是导致大多数树木死亡的罪魁祸首——损害的森林地图,和2002年以来火灾高峰季节被焚毁的森林面积。“我们想要找出,受山松甲虫影响而发生森林火灾的区域面积是否比有生命的森林发生火灾的面积大。”此次研究第一作者、科罗拉多大学博士后研究人员Sarah Hart说。

研究结果表明,Hart说:“我们并未发现任何差异。”具体地说,研究人员发现,近年来甲虫侵袭的森林面积仅为2006年、2007年和2012年森林火灾季中被焚毁的超过10万平方公里的森林面积的5%。

尽管这项研究的主要发现具有合理性,但蒙大拿州林务局火灾科学实验室生态学家Matt Jolly说,这项研究没有解决另一个经常被忽视的问题:即虫害对森林野火可能产生的影响,可能让火灾更加危险、更难挽救。

Hart同意,这样的忧虑确实存在。“我们不想说(甲虫)对于森林火灾一点儿都不重要。”她说,“我们想澄清的是,森林火灾并未受到(甲虫)的强烈影响。”她补充说,这项研究发现具有政治意义。“如果试图救火,就需要更好的策略应对西部火灾的根本驱动因素。这样,我们应该讨论的就是气候变暖和干燥因素。”(来源:中国科学报 鲁捷)

 
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