作者:Ashlee Rowe 来源:《科学》 发布时间:2013-11-4 11:35:55
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科学家探明食蝗鼠不怕木蝎叮咬奥秘

图片来源:Image courtesy of Matthew and Ashlee Rowe

谁会赢得这场战斗:是木蝎还是食蝗鼠呢?木蝎的叮咬是动物王国中最厉害最疼痛的——被叮咬过的人称该经历是刻骨铭心的。而食蝗鼠却经常杀死并吃掉木蝎,当有木蝎反复叮咬它们时,它们反倒幸福地咀嚼享用起这些美食来。
 
美国得克萨斯大学奥斯汀分校的进化神经生物学家Ashlee Rowe一直在研究食蝗鼠表现出的这种超级力量。在新研究中,她获取了来自近500个木蝎的毒液。当她向普通的实验室老鼠后爪中注射树皮蝎毒液后,这些老鼠会对注射的部位疯狂地舔舐数分钟。而当她向食蝗鼠体内注入相同的毒液时,它们舔舐爪子几秒钟后就去做别的事了,看起来像什么事都没有发生一样。
 
Rowe知道食蝗鼠并不是完全不受疼痛的影响——它们在被注射其他类型令人疼痛的化学品(例如福尔马林)后也会作出反应。为了一探究竟,她和她的团队决定对毒液如何影响食蝗鼠的神经系统作进一步的研究,特别是负责感知疼痛的部分。
 
Rowe的团队发现:感知疼痛的神经只涉及身体许多化学通道中很小的一部分,因此他们迅速锁定了其中的两个——Nav1.7和Nav1.8。在哺乳动物中,Nav1.7负责启动疼痛信号,而Nav1.8负责传送信号到大脑。这两个渠道都是在受到某些伤害刺激的情况下才会启动工作。
 
在培养皿中,Rowe和同事发现:食蝗鼠在Nav1.8通道上施以巧妙的花招。当受到木蝎毒液刺激时,该通道就会关闭。
 
Rowe说:“疼痛信号会在Nav1.7通道中经钠离子传递,但前者不会通过Nav1.8通道发送到大脑中。”她的团队近日将该研究结果发表在《科学》网络版上。
 
没有参与这项研究的英国剑桥大学神经科学家Ewan Smith表示,她希望这种方法能够应用到人类新型止痛药的研发工作中。(来源:中国科学报 玉菡)
 
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