作者:Eino Partanen 来源:PNAS 发布时间:2013-10-30 11:13:19
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胎儿语言学习或始于子宫

 
胎儿在母亲子宫里能够听到外部世界的声音。
 
图片来源:Veikko Somerpuro/赫尔辛基大学
 
在孕妇附近说话时要小心。一项新研究显示,随着胎儿在母亲子宫里生长,他们能够听到外部世界的声音,并理解这些信息,最终将其保留在出生后的记忆里。
 
胎儿能够在子宫里听到谈话声,这可能难以置信,但是,在妊娠期的最后3个月里,胎儿大脑的声音处理部分开始活跃起来,并且声音能够很好地穿过母亲的腹腔。“如果你把手放到嘴上,然后说话,这与胎儿所处的声音环境非常相似。”芬兰赫尔辛基大学认知神经学家Eino Partanen说,“你能够听到讲话的节奏、音乐的旋律等等。”
 
1988年的一项研究显示,新生儿能识别母亲最喜欢的肥皂剧的主题歌。更新的研究则扩展了新生儿学习概念,指出新生儿已经对自己父母的母语发音十分熟悉。例如,新生儿在吮吸高技术奶嘴时,能听到更多新声音。美国新生儿似乎对瑞典元音不熟悉。瑞典婴儿也对英语元音表现出同样的反应。
 
但是那些研究基于婴儿的行为,而这种行为很难被测试。Partanen及同事决定为婴儿佩戴脑电传感器,以寻找来自子宫记忆的神经痕迹。“一旦我们学习一种声音,如果它被足够地重复,我们会形成对它的记忆,当再次听到这个声音时,它就被激活。”他解释道。这种记忆加速了初学者对母语发音的识别,并能作为一种脑电波形式被检测到,即使在睡着的婴儿身上也是如此。
 
该研究小组还给怀孕的妇女一张唱片,让她们在孕期最后几个月每周播放几次。唱片中包含一个人工编造的词语“tatata”,该词重复了多次,并被音乐点缀着。有时中部音节会通过一个不同的音高或元音声进行改变。
 
婴儿出生时,他们再听到这个人造词平均超过25000次。在他们出生后的测试中,这些婴儿的大脑能识别这个词及其变体,但是控制组中的婴儿没有出现该情况。Partanen研究小组近日于美国《国家科学院院刊》上在线报道了相关成果。
 
听到这些录音的婴儿,出现了识别人造词中元音和音高变化的神经信号,并且最常播放录音的母亲生下的孩子表现出的信号最强烈。与控制组婴儿相比,他们也更善于发现其他音节上的差别,例如元音长度。“这使我们相信,胎儿能够学习比之前预想更多的详细信息。”Partanen说,而且这些记忆痕迹在出生后是可检测的。
 
“这是一个受人尊敬的研究小组,这些结果是可信的。”美国华盛顿大学神经系统学家Patricia Kuhl说。她表示,联合之前的研究,这些结果表明“语言学习开始于子宫”。美国太平洋路德大学发育心理学家Christine Moon也表示同意,“我认为这是一个有重要结论的非常好的论文”。
 
不过,Partanen还表示,没有坚实的证据显示,超出日常生活的正常声音的刺激,能对健康婴儿提供长期利益。Moon也补充道,说话者靠近孕妇的腹部发出的声音,对胎儿可能是有风险的,因为这或许会过度刺激胎儿的耳朵和快速发育的大脑。过多噪音还会干扰宝宝的听觉系统,以及破坏婴儿的睡眠周期。
 
通过研究,Partanen看到了针对存在难语症和中枢听觉处理失调风险的孩子的潜在疗法。但是,该研究小组只研究了未满月的婴儿,所以尚不清楚随着他们的长大,这种记忆是否还将保持,或者子宫学习是否对语言学习或能力有影响。(来源:中国科学报 张章)
 
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