作者:Thorsten Reusch 来源:《自然—地球科学》 发布时间:2012-4-12 10:06:25
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浮游生物能逐渐适应海洋酸化
 
海水吸收大气中过量的二氧化碳会导致海洋酸化,人类工业活动加快了海洋酸化速度。一项最新研究显示,一些浮游生物可以通过进化来逐渐适应酸化环境。
 
新一期英国《自然—地球科学》杂志刊登报告说,德国亥姆霍兹海洋研究中心的研究人员利用一种名为海洋球石藻的微小浮游生物进行了实验。海洋球石藻的表面有一层由钙元素形成的外壳,钙壳容易受酸化环境影响,海洋中的珊瑚以及蟹虾等许多甲壳类动物都有类似的钙壳,这正是人们担心海洋酸化会对海洋生态系统造成严重影响的一个原因。
 
过去不少研究表明酸化会影响海洋生物的生存,但多是从一两代生物的短期情形来看,本次研究则关注生物是否能通过许多代的进化来适应酸化环境。
 
研究人员在约一年的时间里逐渐增加海洋球石藻所生活环境的酸度,它们在这段时间里可以繁衍500代。最后,研究人员将这种经历了进化过程的海洋球石藻放入较严重的海洋酸化环境中,结果显示它们虽然也会受影响,但与未经进化的同类相比,它们适应酸化环境的能力要强得多,维持钙质外壳的能力要高出50%。
 
研究人员说,浮游生物是海洋生态系统的基础,因此本次研究说明海洋生态系统有一定的适应酸化能力。
 
但研究人员同时提醒,海洋球石藻是一种基数很大、代际繁衍很快的生物,这两点有利于增强其进化的力量,而其他海洋生物可能没有这么强的适应能力,因此对海洋酸化的警惕不能就此消除。(来源:新华社 黄堃)
 
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