作者:Ezequiel Treister 来源:《自然》 发布时间:2011-6-20 10:07:10
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天文学家观测到宇宙早期黑洞
 
据英国《每日电讯报》6月15日报道,天文学家在最新一期《自然》杂志上撰文宣布,他们观察到了宇宙诞生之初、也就是宇宙10亿岁时就开始成形的黑洞。
 
宇宙早期黑洞的信号十分微弱,天文学家们利用美国国家航空航天局(NASA)的钱德拉X射线天文望远镜巡视天空6周,观察到了所谓的“钱德拉南天深度视场”。随后,他们将NASA的哈勃太空望远镜提供的图片和钱德拉X射线太空望远镜提供的数据结合在一起,在200个遥远的星系内搜寻到了早期黑洞的“芳踪”。之前科学家们只是预测到了年轻黑洞的存在,但从未观察到其踪迹。
 
NASA的研究表明,同其“寄主星系”一起,早期黑洞的成长速度快过此前科学家们的预测。在宇宙诞生之初,黑洞就一直存在,实际上,当宇宙10亿岁时,已经有约3000万个黑洞形成。
 
该研究的领导者、美国夏威夷大学的天文学家埃兹奎尔·特雷斯特表示,探测到这些星系发出的X射线非常重要,因为它会告诉我们,在这些星系内部有超大质量的黑洞正在成长。
 
该研究论文的联合作者、美国耶鲁大学的天体物理学家凯文·沙温斯基表示:“我们现在看到的是宇宙诞生之初,寄生于非常年轻星系内部的‘婴儿’黑洞,这些黑洞正在吞食位于星系中央的物质、气体,黑洞们将会持续成长,穿越‘青少年’阶段到达‘成人’阶段。”
 
NASA表示,在这些星系中,有30%到100%的星系包含有“正在成长的超大质量黑洞”。该实验中观察到的年轻黑洞的数量是此前估计的100多倍。(来源:科技日报 刘霞)
 
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