作者:Dallas Jones 来源:《自然—细胞生物学》 发布时间:2011-5-6 11:23:05
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一蛋白或对肿瘤存活起关键作用
 
近日来自美国德克萨斯大学MD安德森癌症中心、印度DNA指纹分析与诊断中心(CDFD)及美国明尼苏达州梅尔医学中心(Mayo Clinic)的研究人员在新研究中证实一个称为WWP2的蛋白在肿瘤存活中发挥了关键性的作用。相关研究论文在线发表在5月1日的《自然—细胞生物学》(Nature Cell Biology)杂志上。
 
领导这项研究的是著名华人科学家、美国德克萨斯大学MD安德森癌症中心实验放射肿瘤科主任陈俊杰(Junjie Chen)教授。
 
在文章中,研究人员称他们证实一个过去较少研究的蛋白WWP2可通过与肿瘤抑制蛋白PTEN结合,使其连接上泛素标记,从而促进蛋白酶体降解PTEN蛋白。
 
PTEN基因(磷酸酶基因)是继p53基因后另一个较为广泛地与肿瘤发生关系密切的抑癌基因。PTEN在细胞周期调控及细胞快速生长抑制中起着重要的作用。大量的研究表明在多种类型的癌症中存在PTEN基因突变或缺失。PTEN蛋白的异常表达与癌细胞的生长、凋亡、粘附、迁移、浸润等过程密切相关。
 
“我们一直在致力寻找PTEN的调控因子。当我们发现WWP2蛋白与NEDD4-1蛋白(一直被科学家视为PTEN功能的重要调控因子)非常相似时,这引起了研究人员的高度注意,”陈俊杰教授说。
 
WWP2是NEDD4样蛋白家族中的一种E3泛素连接酶。它可将泛素连接到靶蛋白上,促使蛋白酶体降解靶蛋白。NEDD4样蛋白在调控基因转录、胚胎干细胞、细胞转运及T细胞活化中起着重要的调控作用。
 
“当我们在小鼠中敲除NEDD4-1基因时,我们并没有观察到PTEN蛋白水平发生明显的改变。这些结果表明有可能还存在其它的PTEN的调控因子,”陈俊杰说。
 
“由于WWP2是NEDD4样蛋白家族成员,因此我们决定检测看看它是否是PTEN的真正调控因子,”陈教授继续说道:“在进一步的研究中,研究人员尝试在癌细胞中敲除了WWP2,发现PTEN蛋白的水平相应显著增高。而当WWP2过表达时PTEN水平则显著降低。这些结果表明WWP2有可能参与了对PTEN稳定性的调控。”
 
此外,获得的研究数据还表明WWP2可能是一个潜在的致癌基因,参与推动了肿瘤的形成和生长。在一项实验中,研究人员发现在注入前列腺癌细胞9周后,正常表达WWP2的小鼠生成的肿瘤大小比WWP2沉默小鼠的肿瘤体积要大出三倍多。
 
陈俊杰表示他们计划在进一步的研究中开展更多的实验确定WWP2是否在肿瘤中或肿瘤形成过程中发挥了重要的功能。(来源:生物通 何嫱)
 
 
 
 
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