作者:Lauren Waszek 来源:《自然—地球科学》 发布时间:2011-2-23 16:51:51
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地核转速每数百万年约增加一度

 
北京时间2月23日消息,英国剑桥大学科学家近日报告,他们已经第一次准确估算出地核与地球其他区域的旋转速度差异。地核的旋转速度实际上远远慢于此前的预计,大约每几百万年增加1度。而早期的估计认为地核的旋转速度每年增加一度。
 
由于来自液态外核的物质在其表面凝固,地核的旋转速度随时间推移趋于缓慢。在此过程中,东西半球的转速差异并没有在内核结构中体现出来。论文第一作者、剑桥大学地球科学系的博士生劳伦·瓦斯泽克表示:“更快的旋转速度与所观测的内核半球相矛盾的原因在于,转速差异没有足够时间在这个结构内体现出来。在此之前,这是一个大问题,因为两种特征无法同时存在。我们根据半球的演化推算出旋转速度,我们的研究第一次证明两半球旋转速度存在差异。”
 
为了进行此项研究,科学家利用地震体波穿过内核——位于地表下5200公里——而后将所用时间与地震体波从内核反射到地表所用时间进行比较。所用时间的差异帮助他们得出内核上方90公里的结构的转速。在此之后,他们将这一信息与内核东西半球的转速差异结合在一起。首先,他们观测东西半球的转速差异,而后重点分析两半球的两个分界线,结果发现分界线均向东移动。
 
由于内核随时间推移逐渐增大,越深的结构年代越为久远,两半球分界线的移动导致内核旋转。旋转速度根据分界线的移动和内核的增大速度得出。虽然内核位于地下5200公里,但它的存在能够对地球表面产生很大影响。随着地核的增大,物质凝固过程中释放的热量促使外核内的液体形成对流。这种对流形成地球的地磁场。如果没有地磁场,地球表面便失去保护屏障,无法抵御太阳辐射,地球上的生命也无法存在。
 
瓦斯泽克说:“这项研究第一次发现内核旋转速度如此缓慢。研究发现提供了一个得到证实的值,用于创建模型,研究地球液态外核内的对流,帮助我们进一步了解磁场的演化。”英国科学家的研究发现刊登在《自然—地球科学》杂志上。(来源:新浪科技 秋凌)
 
 
 
 
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