作者:Yutaka Saito 来源:《皇家学会学报B》 发布时间:2011-2-10 16:41:34
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叶螨通过吐丝清理“生活垃圾”
 
叶螨虽然是一类农业害虫,但是它们却有爱干净的好习惯。日本研究人员发现,一种生活在竹叶上的叶螨每天都集体劳动,用带黏性的丝把居所打扫得干干净净。
 
叶螨是节肢动物门蛛形纲的一类动物,与蜘蛛相近。日本北海道大学教授斋藤裕和研究生金泽美季在《英国皇家学会学报》(Proceedings of the Royal Society)网络版上报告说,他们通过观察一种生活在竹叶上的叶螨,发现了其用丝打扫卫生的现象。
 
这种竹叶螨在日本广泛分布。它们在竹叶背面吐丝结网,然后数十只至数百只聚集在一起过群居生活,协作应对天敌以保护后代,是比较著名的一种社会性动物。
 
北海道大学的研究者曾长期观察这种竹叶螨,想知道它们如何处理自己蜕下的皮等垃圾。在观察中,研究者发现这种竹叶螨的“生活垃圾”多数集中在它们编织的网中,而作为它们生活场所的叶面却保持干净。
 
研究人员将直径仅20微米的二氧化硅颗粒作为“垃圾”撒到竹叶叶面上,然后把竹叶螨放出来,观察它们的行为。这种二氧化硅微粒事先被染成红色,以便于观察。
 
研究人员发现,竹叶螨通过孜孜不倦地吐丝来打扫居室卫生。它们吐出的丝能在约一小时内保持黏性,几乎所有二氧化硅颗粒都被粘在丝上,然后被竹叶螨织入网里。这样,大约一天后,叶面重新变干净了。
 
研究人员观察到竹叶螨每天都会这样打扫卫生,而且是集体劳动。在产卵时期,它们会用丝把卵固定在叶片上,这样打扫卫生时就不会把卵一起清理掉了。
 
斋藤裕说,竹叶螨的这种清扫方式类似于人们用透明胶粘掉一些细小的垃圾。像蜘蛛一样吐丝并利用丝的动物有许多,但用丝来打扫卫生的节肢动物行为十分罕见。(来源:新华网)
 
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