作者:Johan Lindgren 来源:《PLoS综合》 发布时间:2010-9-28 16:46:21
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远古海怪进化时间提早两千万年

 
远古世界中最凶猛的一种海洋食肉动物可能是比科学家之前所预测得还要矫健的游泳好手。
 
作为一种体长可达17米的爬行动物,沧龙在8500万年前统治着海洋。
 
古生物学家过去常常认为,沧龙最常见的一个属——板踝龙——能够像鳗鱼一样游水,即呈波浪状前后起伏身体前进。
 
与其他的沧龙类一样,板踝龙拥有长而窄的尾部,用来控制游水方向的鳍状肢,以及致命且充满牙齿的颌部。这种史前海洋生物以鱼类、乌贼与菊石类为食。
 
然而对保存于美国洛杉矶县自然历史博物馆中的一具完整化石的研究让瑞典隆德大学的Johan Lindgren等人产生了不同的想法。
 
板踝龙实际上可能像一条鲨那样游水,即仅仅利用有力的尾部推动身体向前,这就使其比像鳗鱼一样游水的鱼类——不得不移动大部分的身体才能四处游动——处于一个更有利的地位。
 
这一发现表明像鲨一样的游水方式在海洋“怪物”中的进化比之前的预测早了2000万年,研究小组在8月10日的《公共科学图书馆—综合》网络版上报告了这一研究成果。
 
这对于食肉动物而言无疑是一个好消息,但对于任何不幸登上了菜单的生物来说绝对是一个噩耗。(来源:科学时报 群芳)
 
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