作者:Luigi Folco 来源:《科学》 发布时间:2010-9-11 16:30:06
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科学家发现保存完好小型陨石坑

 
科学家利用谷歌地球发现了一座保存完好的小型陨石坑。
 
(图片提供:Image courtesy of Museo Nazionale dell’Antartide Università di Siena)
 
面对16米深、45米宽的Kamil陨石坑,你绝对不会想起《天地大冲撞》这部电影。
 
事实上,有许多大型且令人印象深刻的陨石坑散布在地球的表面。而位于埃及西南地区的这座陨石坑尽管很小却保存得异常完好,重要的是,它是最美的陨石坑。
 
迄今为止,人们在地球上一共发现了176座陨石坑,并且只有15座陨石坑的直径不超过300米,但所有的小型陨石坑都会迅速遭到侵蚀,进而丧失了大部分的原始特征。
 
意大利西耶那大学的Luigi Folco等人最初在利用谷歌地球进行观测时发现了Kamil陨石坑。这座陨石坑保存得相当完好——其在遭受撞击时由抛出物形成的径向条痕至今仍清晰可见。这便给了科学家一个独一无二的机会来研究小规模陨石撞击所具有的特征。
 
通常来说地球上的陨石坑都会被大自然所侵蚀或掩埋,而Kamil陨石坑的碗口状撞击口周围还有一些飞溅的碎石,这些以射线喷发出的碎石通常只能在那些空气稀薄的行星或月球上才能看到,而在地球上是前所未有的。
 
研究人员指出,这座陨石坑之所以还保持着如此原始的状态,是缘于它在地质学意义上非常年轻——目前估计其年龄不超过5000年,同时Kamil陨石坑令人难以置信地躲避了风化的侵蚀。
 
通过Kamil陨石坑的相关数据,科学家估算出撞击陨石的直径只有约1.2米,不过撞击时的时速可能达到约12874公里。
 
研究人员表示,像Kamil陨石坑这样的撞击坑在太阳系中那些没有大气包裹的天体上比比皆是,这是因为没有气候系统能够对它们进行侵蚀所致。
 
研究人员在7月22日的美国《科学》杂志网络版上报告了这一研究成果。(来源:科学时报 群芳)
 
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