作者:Bonnie J. Berry 来源:《应用和环境微生物学》 发布时间:2010-6-30 10:30:45
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火星探索可使其表面遭到污染

根据登载在《应用和环境微生物学》(Applied and Environmental Microbiology)上的研究表示,宇宙飞船上携带的常见细菌很可能会在火星严酷的环境中存活很长一段时间,并在不经意间造成污染。
 
探寻火星生命是美国国家航空航天局(NASA)火星探测计划和天体生物研究所的长期目标。为了保护火星表面的原始环境,防止其遭到破坏,前往火星的宇宙飞船都要接受消毒处理。
 
尽管如此,消毒却仅仅是减少了细菌的数量。最近的一项研究显示,各种微生物群在飞船着陆时就留在了火星。航天器的消毒设备只能保证除适应能力极强的细菌外其他都不能存活,这些能够存活的细菌包括不动杆菌、芽孢杆菌、大肠杆菌、葡糖球菌和链球菌。
 
中佛罗里达大学的研究人员复制了一个同火星相似的环境模型,并模拟了包括干燥、低气压、低温以及紫外线辐射等恶劣环境。在长达一星期的研究中,研究人员发现大肠杆菌是一个潜在污染物,它很有可能在火星存活,但在紫外线辐射下的浅地层尘土中或飞船防紫外线生态龛的阻挡下,它不会在火星表面生长。
 
“如果确认了微生物能在火星上长期存活的可能性,那么过去和未来的火星探测工作也许会让微生接种物参杂着地球生物播种在火星上,”研究人员说,“这样一来,一种新的微生物种类多样性就该被研究,以便确定它们在火星长期生存的潜力。 (来源:环球科学 张燕晶)
 
 
 
 
 
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