作者:Simon J. McQueen-Mason 来源:PNAS 发布时间:2010-4-23 10:47:48
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蛀木水虱体内含有可分解木头酶
 
甲壳动物蛀木水虱危害木船和码头木制设施,俗称“吃木虫”。而英国一项最新研究说,蛀木水虱其实也有一定益处,它体内含有的一种特殊的酶有助于将木头分解为生物能源。
 
英国朴次茅斯大学等机构研究人员在新一期美国《国家科学院院刊》(PNAS)上报告说,与白蚁等其他以木材为食的动物不同,蛀木水虱体内并没有帮助消化木质的微生物,因此它完全靠自己将木质纤维素分解为糖分。研究发现,蛀木水虱体内拥有大量具备这种功能的酶,其中有的酶以前从未在别的动物体内发现过。
 
参与研究的西蒙·克拉格博士说,在蛀木水虱体内发生的这种化学反应,可为生物能源生产技术的研发提供很好的线索。目前常见的生物能源是利用玉米、甘蔗等作物生产乙醇燃料,而直接利用木头、稻草等生物质来生产生物能源的技术还有待改善。
 
蛀木水虱是海洋中的一种小型甲壳动物,会蛀蚀木船底部、浮木、码头木质建筑的水下部分等,对航海业和海港建筑造成很大危害。(来源:新华网 黄堃)
 
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