作者:诺拉·沃尔考 来源:《科学》 发布时间:2010-2-2 11:37:37
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研究发现可卡因影响大脑基因表达
 
美国研究人员发现,长期摄入可卡因会改变大脑中基因的表达方式。这一发现由最新一期美国《科学》杂志刊载,或许有助于创制更有效戒毒方法。
 
获快感
 
研究报告认定,可卡因以“组蛋白甲基化”过程影响大脑中基因的表观遗传,即在不改变基因序列本身的情况下影响基因表达。
 
报告揭示大脑中有一种酶,用以控制与快感相关基因的“开关”。长时间摄入可卡因将导致这种酶“失效”,进而令人更加依赖于可卡因获取快感。
 
美国全国滥用麻醉品研究所主任诺拉·沃尔考认为,这一研究结果可以帮助解释可卡因如何改变大脑机能。路透社1月8日援引沃尔考的话报道:“这一发现让我们更好地了解可卡因成瘾将如何对神经机能产生长期影响。”
 
成依赖
 
研究人员借助动物实验研究长期摄入可卡因和一次性摄入可卡因的差异:给一组小鼠连续注射可卡因;而给另一组小鼠连续注射盐水,只在实验结束时给它们注射一剂可卡因。
 
实验结果显示,长期摄入可卡因的小鼠对可卡因产生依赖性;它们的基因表达过程出现显著变化。先前其他实验中出现过类似情况。
 
研究人员发现,作为改变大脑中“快感中枢”机能的方式之一,可卡因抑制一种名为“G9A”的基因表达。这种基因可以产生一种酶,用以控制其他几种基因的表达。
 
促治疗
 
研究人员首次发现,“逆转”可卡因抑制“G9A”基因表达的过程,可以中止基因表达的改变,降低可卡因的成瘾性。
 
“这一重要发现令我们研究可卡因成瘾性取得进展,”沃尔考说,“尽管还需要进一步研究,我们已经揭示长期摄入可卡因所诱发分子连锁反应中的关键一环。由此,我们可能创制戒除毒瘾的新方法。”
 
美国西奈山医学院大脑研究所主任埃里克·内斯特勒说:“随着对长期摄入可卡因所致基因和表观遗传过程的研究趋于全面,我们对整个大脑的生化调节机制也更加了解。”
 
“这不仅有助于研究可卡因影响大脑的其他途径,”他说,“还有助于找到新的(戒毒)治疗手段。”(来源:新华网 张钊)
 
 
 
 
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