作者:马丁·蒙蒂 来源:NEJM 发布时间:2010-2-10 10:46:15
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植物人大脑仍有轻微意识
 
人们通常认为,植物人已丧失意识。但英国和比利时的一项最新研究发现,有些植物人的大脑依然保留轻微意识,科研人员甚至能与其中一名植物人交流。这一研究结果将大大推动对植物人的诊断和护理工作。
 
植物人是指病人的大脑皮层功能严重受损,处于不可逆的深度昏迷状态,丧失意识活动。在试验中,研究人员选取23名植物人,利用功能性核磁共振成像(fMRI)技术扫描他们的大脑,试图寻找受损大脑中的意识活动。
 
研究人员首先要求病人想象两种场景,一种是在网球场接发球的场景,另一种是在家中或熟悉的街区闲逛的情景,这两种场景分别代表“是”和“否”。
 
研究人员随后对这些病人的大脑进行扫描。结果发现,有4名植物人的大脑会因想象不同的场景而产生不同的活动,并且这些活动与正常人的大脑活动完全相同。
 
其中一名患者甚至能通过想象不同场景来回答一些例如“你父亲的名字是亚历山大吗?”等简单问题。扫描结果显示,在6个问题中,他共答对了5个。
 
“当看到这一结果时,我们都震惊了,”研究报告主笔、英国剑桥大学的大脑科学家的马丁·蒙蒂说,“这实在太不可思议了,这个病人处于植物人状态已有5年之久。”
 
这一研究结果2月3日发表在《新英格兰医学杂志》(NEJM)网络版上。(来源:新华网)
 
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