作者:J. A. Goldbogen 来源:《实验生物学期刊》 发布时间:2010-12-30 16:00:43
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下潜觅食只占蓝鲸少量日常能耗

 
为了弄到食物,蓝鲸得潜得又深又快。(图片来源:Hemera/Thinkstock)
 
对蓝鲸来说,吃顿饭不亚于一场奥运会。这种地球上最大的动物以高达3米每秒的速度下潜500米,再向水面来个180度大转弯,然后张开它的大嘴吞进不计其数的磷虾,并用须状齿将它们从水里过滤出来。
 
一项新的研究表明,这种看似极其消耗能量的行为还真不是桩赔钱的买卖。虽然蓝鲸是以一些地球上最小的生物为食,但这却能为它们提供足够多的赖以生存的食物。
 
为了弄清蓝鲸觅食行为背后的能量学原理,加拿大英属哥伦比亚大学的生物力学家Robert Shadwick和他的同事分析了相关的数据,这些数据采集自像杯子一样吸附在蓝鲸背上的数字标签。
 
这些标签跟着蓝鲸下潜到磷虾群生活的地方,并测量蓝鲸的下潜速度、深度、方向以及它们摆动尾巴的次数。使命完成后,标签会自动脱离鲸体并浮到水面上去,等待生物学家们的搜寻。
 
研究小组将标签记录的数据和博物馆里蓝鲸标本颚部的测量数据结合起来,模拟出了蓝鲸完成它复杂的水下杂技时所受到的阻力。
 
研究者将他们的成果在线发表在12月9日出版的《实验生物学期刊》上。该论文指出,蓝鲸每次下潜需要消耗63000千焦的能量,但按照它们每次吞下的80吨水中所含有的磷虾平均数量来算,它们每次也能吃到1260公斤的磷虾。而这些磷虾所能提供的能量,是它们下潜所消耗能量的大约100倍。
 
美国北卡罗来纳大学的功能形态学家Ann Pabst认为,蓝鲸觅食所需要的能量只占它们日常生活的很少一部分,所以蓝鲸确实是需要额外的能量的。Pabst此次没有参与到这项研究中来,不过她指出,蓝鲸得花上数月的时间往返觅食地点或进行交配,在这些时间里,它们得依靠之前储存的脂肪生存下去。
 
Pabst补充说,新的标定技术使这项研究变成了可能。这项技术原来是美国海军发明出来用于测量深海压强的。她说,这些数字标签给人们提供了许多信息,“这使得我们几乎能够看到那片深海里正在发生些什么”。
 
研究者也希望这项工作能对动物保护事业有所帮助。由于渔业库存量下降,人类开始越来越多地消耗磷虾,这部分解释了为什么现在蓝鲸的数量只有19世纪的3%。这些数据能够帮助环保主义者提出更有力的论据,告诉人们蓝鲸究竟需要多少磷虾才能生存下去。(来源:科学时报 丁佳)
 
 
 
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