作者:Robert B. Holmes 来源:《古生物学》 发布时间:2010-11-22 12:44:02
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非洲发现印尼科摩多龙远古近亲
 

科摩多龙 

科摩多龙
 
非洲巨蜥化石的发现地,3000万年前曾是一片河流或湖泊。但这只蜥蜴是水生还是陆生的就不得而知了。然而,很多巨蜥属的动物都能在淡水湖泊中自由生活。
 
阿尔伯塔大学(University of Alberta)的科学家们近期在非洲发掘出了一种蜥蜴化石,发现这种蜥蜴与现生最庞大骇人的蜥蜴——科摩多龙(Komodo dragon)有亲缘关系,而科摩多龙生活在印度尼西亚,与它的古老表亲远隔重洋。该成果发表在《古生物学》(Palaeontology)上。
 
生物学家A.Murray和R.Holmes发现这种3300万年前的蜥蜴拥有形态独特的脊椎,这种脊椎只在科摩多龙身上出现过,而后者只有70万年的历史。
 
Holmes说:“这块化石暴露在一片被风吹打的沙漠上,它是巨蜥属(Varanus)的成员,现在有50多种巨蜥生活在世界各地,其中包括科摩多龙和其它大型蜥蜴。”
 
Holmes 说:“这块出土于非洲,有标志性作用的脊椎骨来自一只1.5米长的蜥蜴,并且能够游泳。这便能解释为何3000多万年之后,我们在地球的另一边发现了它的近亲科摩多龙。”
 
研究者们同时承认,适应淡水生活的巨蜥无法远渡重洋来到印尼。而Murray认为,在研究古动物分布时要考虑到古大陆的布局。1000-120万年前的这段时间,非洲大陆是完全孤立的,在此期间会有许多小型陆块脱离非洲板块,同时带走了当地的动植物群落,也将科摩多龙的祖先带到了印尼。
 
关于这些非洲古生物到底是在何处起源,本研究的参与者们得出了与主流观点不同的看法。人们认为,巨蜥和多种在非洲发现的淡水鱼类是从亚洲迁移来的,但化石记录却提供了相反的证据。有些动物是起源于非洲,向亚洲散播的。(来源:化石网/faywater)
 
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《古生物学》发表论文摘要(英文)
 
 
 
 
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