作者:N. Rea 来源:《科学》 发布时间:2010-11-1 15:02:38
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弱磁场星体也可产生强电磁辐射
 
科学家一直认为,只有磁场强大、高速自转的脉冲星,才能称之为磁星并产生高能电磁辐射。而近日发表在《科学》杂志网络版上的一篇学术论文称,磁场强度较弱、自转速度慢的脉冲星,也会发出强烈的电磁信号,以神秘的身份闪耀于苍穹。这一发现表明,强磁场原非星体高能辐射的必要条件。
 
脉冲星顾名思义,会周期性发射脉冲信号。它们由大质量恒星坍缩而成,虽然其平均直径只有30公里左右,但却拥有强大的磁场。当一颗脉冲星表面磁场达到其他脉冲星表面磁场的50倍到1000倍时,这种脉冲星家族的“极端”分子就成为了磁星(Magnetars)。
 
由于磁星会像飞轮般高速旋转,在此过程中其磁场就以强烈的电磁形式向外界辐射,以X射线及伽马射线为主。而随着电磁的流失,磁星的自旋速率也在下降,令天文学家一度认为,强磁场应是磁星高能电磁辐射的最终能量之源。
 
在新发表的论文中,由英国、美国、意大利等多国天体物理学家组成的国际研究小组称,他们在鹿豹座方向、6500光年外一颗编号为SGR 0418的脉冲星上,发现了如磁星一样的高能电磁辐射。而通过X射线观测表明,该星体磁场不超过7.5×1012高斯,远比磁星范围要弱得多。
 
这颗“表里不一”的脉冲星行为非常趋近磁星,X射线及伽马射线暴现象也都表现出它应该是磁场强度最高的磁星家族一员。但研究人员在为期490天的观测中,没有发现SGR 0418自转速率不断下降的证据,其低频电磁辐射部分相当微弱,神秘的X射线及伽马射线不知从何而来。
 
目前科学家只能推测,该星的能量或来自于其内部受扰动而更加扭曲的磁场。照此推论,该星内外磁场差异可以在50倍到100倍之间。如其成立,理论学家必须要重新讨论以往对于星体的解释方式了。
 
论文作者之一、伦敦大学学院太空科学实验室的西尔维亚·赞恩博士指出,从一个磁场相对很弱的星体发现了强劲的电磁辐射,这还是有史以来第一次。而宇宙中还有多少类似的星体,它们的能量机制是怎样的,这些问题只有仰仗更多的天文观测和研究才能找出答案。(来源:科技日报 刘海英 张梦然)
 
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《科学》发表论文摘要(英文)
 
 
 
 
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